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Cada hermana debe dar un paso al frente

Sociedad de Socorro de Kanab

Escuela, Kanab, Territorio de Utah

13 de febrero de 1881


Eliza R. Snow

Eliza R. Snow. Aproximadamente 1875. Snow era poetisa, trotamundos y una reconocida líder de las mujeres Santos de los Últimos Días. Ella conectó con eficacia la Sociedad de Socorro de Nauvoo con el resurgimiento de la organización en el Territorio de Utah al conservar el libro de actas de la Sociedad de Socorro de Nauvoo y viajar por todos los asentamientos mormones para ayudar a organizar a las mujeres y animarlas a hablar. Fotografía por Charles Carter. (Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City).

El 13 de febrero de 1881, Eliza Roxcy Snow (1804–1887) habló a las mujeres en Kanab, Territorio de Utah, a más de cuatrocientos ochenta kilómetros (trescientas millas) al sur de Salt Lake City, sobre la búsqueda individual de la salvación1. Tres meses antes, la hermana Snow salió de Salt Lake con Zina D. H. Young como compañera de viaje para realizar una larga gira por los asentamientos de Santos de los Últimos Días en el sur de Utah2. Tenían la intención de participar en las ordenanzas del Templo de St. George, el único templo de la Iglesia en funcionamiento en ese tiempo3. También visitaron y organizaron sociedades de socorro, asociaciones de mejoramiento mutuo de mujeres jóvenes y primarias por todo el centro y el sur de Utah4.

Las hermanas Snow y Young pasaron la segunda semana de febrero en Kanab, a unos ciento treinta kilómetros (ochenta millas) al este de St. George, justo al norte de la frontera de Arizona5. Debido en parte a su aislamiento, este asentamiento no solía recibir visitas. El presidente de la Estaca Kanab, John Nuttall, anteriormente había comentado: “No tenemos el privilegio de recibir visitas de las hermanas líderes del norte; viajar y visitar a quienes están rodeados de influencias externas requiere todo su tiempo”6. Mientras estaban en Kanab, las hermanas Snow y Young asistieron a un pícnic de barrio, organizaron la Primaria de la Estaca y del Barrio Kanab, se reunieron con la Sociedad de Socorro y con la Asociación de Mejoramiento Mutuo de las Mujeres Jóvenes (YLMIA, por sus siglas en inglés) de Kanab, y organizaron una asociación de seda7. El domingo 13 de febrero, las hermanas Snow, Young y Minerva Snow, presidenta de la Sociedad de Socorro de la estaca en St. George, hablaron en una reunión combinada de la Sociedad de Socorro y la YLMIA8.

Las mujeres de Kanab recibieron a sus visitantes de Salt Lake City con un saludo formal, aclamándolas como “damas pioneras”, “madres en Israel” y “presidentas de todas las mujeres del género humano”9. En junio de 1880, la hermana Snow había sido nombrada Presidenta General de la Sociedad de Socorro y había elegido a la hermana Young como su primera consejera10. En esa función, la hermana Snow tenía autoridad para supervisar las organizaciones de mujeres de la Iglesia. Sus relaciones personales contribuían también a su posición en la sociedad de los Santos de los Últimos Días. Ella había sido esposa plural de José Smith y, después de que él murió, se había casado con Brigham Young. La hermana Snow adoptó el apellido Smith en 1880, tras la muerte de Brigham Young en 1877, la muerte de Emma Smith en 1879 y su nombramiento como Presidenta General de la Sociedad de Socorro en 188011. Ella creía que cada mujer era responsable de su propia salvación, y así lo enseñó a las mujeres en Kanab.

La hermana Snow Smith dijo que hubo un tiempo en que pensábamos que nuestros esposos nos salvarían, independientemente de nuestros propios esfuerzos. Ahora entendemos que, en lugar de depender totalmente de nuestros esposos para nuestra salvación y posición, tenemos que labrar estas por nosotras mismas12. La responsabilidad y el trabajo que recaen sobre las mujeres son cada vez más importantes. Si la sociedad mejora es en gran parte porque las mujeres se refinan; y el bienestar de sus hijos depende mucho de la influencia y del ejemplo de ellas. Estas sociedades están para ayudar a los obispos y reducir muchas de las cargas que recaen sobre ellos. Estamos organizadas en estructuras de estaca y de barrio, y es necesario que cada hermana dé un paso al frente y tome las riendas de esta obra para el beneficio de sus hijas. El Señor desea que seamos un pueblo singular. Sentía que ninguna de nosotras se acerca al Padre tanto como debería. Cuando logramos la victoria sobre nosotras mismas, entonces somos salvas. “A mis jóvenes hermanas les diría: No eludan nunca su deber13. Dios ha puesto en sus manos los medios para que lleguen a ser reinas y sacerdotisas en Su reino si tan solo viven para lograrlo”14.

Notas al pie de página

  1. [1]Brigham Young dedicó Kanab, ubicado en el árido desierto del sur de Utah, en 1870, unos años después de que los colonizadores comenzaran a apacentar ganado allí y construyeran un fuerte. (Martha Sonntag Bradley, A History of Kane County, Utah Centennial County History Series, Salt Lake City: Utah State Historical Society, 1999, págs. 60–62, 74).

  2. [2]Eliza R. Snow registró que la hermana Young y ella habían “viajado mil seiscientos kilómetros (mil millas) en carromato, dando tumbos sobre rocas y caminos de arena, acampando a veces por la noche cuando los trayectos eran largos”. Regresaron a Salt Lake City en marzo de 1881. (Eliza R. Snow, “Sketch of My Life”, en The Personal Writings of Eliza Roxcy Snow, editado por Maureen Ursenbach Beecher, Logan: Utah State University Press, 2000, pág. 37; véase también Jill Mulvay Derr, “Mrs. Smith Goes to Washington: Eliza R. Snow Smith’s Visit to Southern Utah, 1880–81”, en Honoring Juanita Brooks: A Compilation of 30 Annual Presentations from the Juanita Brooks Lecture Series, Dixie State University, editado por Douglas D. Alder, St. George, UT: Dixie State University, 2014, págs. 475–510).

  3. [3]Derr, “Mrs. Smith Goes to Washington”, págs. 495–498.

  4. [4]La hermana Snow formó organizaciones por todos los asentamientos mormones del Oeste. Ella recordaba: “He recorrido el Territorio de Utah de un extremo al otro —hasta Nevada y Idaho por el bien de estas organizaciones— y organizado cientos de asociaciones de Mujeres Jóvenes y de Primaria desde que estas fueron implantadas”. (Snow, “Sketch of My Life”, pág. 37).

  5. [5]El grupo acampó tres noches en el camino entre St. George y Kanab, un viaje de ciento treinta kilómetros (ochenta millas). También visitaron Long Valley, Orderville, Glendale y Johnson —todos ellos al sur de Utah— antes de regresar a St. George. (Eliza R. Snow Smith, “Trip to Kanab”, Woman’s Exponent, tomo IX, nro. 20, 15 de marzo de 1881, pág. 157).

  6. [6]Kanab Utah Stake Relief Society Minutes and Records, tomo I, 1878–1921, 6 de diciembre de 1878, pág. 3, Biblioteca de Historia de la Iglesia. Elizabeth Little dijo en la bienvenida oficial a las hermanas Snow y Young: “Este feliz acontecimiento es el cumplimiento de una esperanza que hemos albergado durante mucho tiempo. Aquí, en la frontera de Utah, relativamente aisladas, es la primera vez que nos visitan algunas de las damas que nos representan”. (M. Elizabeth Little, “A Welcome”, Woman’s Exponent, tomo IX, nro. 21, 1 de abril de 1881, pág. 165).

  7. [7]Snow Smith, “Trip to Kanab”, pág. 157; M. Elizabeth Little, “Kanab Relief Society”, Woman’s Exponent, tomo IX, nro. 21, 1 de abril de 1881, págs. 165–166. La Sociedad de Socorro de Kanab se organizó el 12 de noviembre de 1873, y la Sociedad de Socorro de la Estaca Kanab celebró su primera conferencia trimestral el 6 de diciembre de 1878. (Kanab Ward, Kanab Stake, Relief Society Minutes and Records, Minute Book A, 1873–1883, 12 de noviembre de 1873, págs. 3–4, Biblioteca de Historia de la Iglesia; Kanab Utah Stake Relief Society Minutes and Records, 6 de diciembre de 1878, págs. 1–4).

  8. [8]Las hermanas Snow y Young se quedaron con Minerva Snow durante su estancia en St. George, y esta las acompañó en su viaje al condado de Kane. (Derr, “Mrs. Smith Goes to Washington”, págs. 483, 491).

  9. [9]Little, “A Welcome”, pág. 165.

  10. [10]Emmeline B. Wells, “Salt Lake Stake Relief Society Conference”, Woman’s Exponent, tomo IX, nro. 3, 1 de julio de 1880, págs. 21–22.

  11. [11]Derr, “Mrs. Smith Goes to Washington”, págs. 479–482.

  12. [12]Zina D. H. Young habló después de la hermana Snow, animando a las mujeres a aceptar y honrar el principio del matrimonio plural, y a no hablar nunca de sus esposos con falta de respeto. “Mis hermanas”, dijo la hermana Young, “hemos participado de un festín de principios correctos”. (Little, “Kanab Relief Society”, pág. 166).

  13. [13]Minerva Snow habló después de la hermana Young e instó a las mujeres: “Debemos vencer nuestras flaquezas. ¿Qué son las pequeñas pruebas de esta vida comparadas con las grandes bendiciones que nos aguardan si somos fieles?”. (Little, “Kanab Relief Society”, pág. 166).

  14. [14]La mayor parte de este discurso fue parafraseado por Elizabeth Little, quien escribió las minutas, pero en estas dos últimas frases parece que la hermana Little estaba citando a la hermana Snow literalmente. El 27 de noviembre de 1880 la hermana Snow les dijo a las hermanas de la Sociedad de Socorro de Santa Clara que “las señoritas de Sion son mayores que las reinas de la tierra. Podemos llegar a ser lo que queramos”. (Santa Clara Ward, Saint George Stake, Relief Society Minutes and Records, tomo III, 1873–1893, 27 de noviembre de 1880, pág. 47, Biblioteca de Historia de la Iglesia).

  15. [15]El informe que hizo la hermana Little de la reunión se envió a Emmeline B. Wells, en Salt Lake City, y fue impreso en el periódico Woman’s Exponent. No hay informe de la reunión del 13 de febrero de 1881 en las actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Kanab, ni en las actas de la Sociedad de Socorro de la Estaca Kanab, pero las actas de la siguiente reunión hacen referencia a la visita y al discurso de la hermana Snow. (Kanab Ward Relief Society Minutes, 3 de marzo de 1881, pág. 165).