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Buscar al Señor para obtener sabiduría

Consejo Femenino de Salud

Antiguo Tabernáculo de Adobe, Manzana del Templo, Salt Lake City, Territorio de Utah

14 de agosto de 1852


Nacida en el seno de una familia de clase obrera en Guilford, Massachusetts, Phoebe Ann Morton (1786–1854) contrajo matrimonio con James Angell en Providence, Rhode Island, a la edad de dieciséis años. Tuvieron diez hijos, cuatro de los cuales murieron a temprana edad1. Tras la ruptura del infeliz matrimonio de su madre, su hijo Truman O. Angell recordaba que tenía “siete hijos que mantener, y nada sino sus manos para labrar su porvenir”. Él expresó compasión por “los sufrimientos de mi madre como consecuencia de la conducta de mi padre hacia ella… Sus problemas eran realmente grandes: casi se ahogaba en ellos”2.

Angell se bautizó en enero de 1833, cuando vivía en Nueva York3. La madre soltera se trasladó con su familia a Kirtland, Ohio, en 1834 o 1835, y más adelante se trasladaron de nuevo en 1838 a Far West, Misuri4. Estando allí ayudó a Mary Fielding Smith a dar a luz a Joseph F. Smith, y luego cuidó de ambos cuando su esposo y padre, Hyrum Smith, fue encarcelado en Liberty, Misuri5. Se unió a la Sociedad de Socorro de Nauvoo el 14 de abril de 1842. Como tenía poco dinero y pocos bienes que donar, se prestó como voluntaria para “remendar, si hacía falta, ropa vieja cuando no fuera posible conseguir tela nueva”6. Tras llegar al Valle del Lago Salado en 1848, trabajó como partera y enfermera, y a menudo visitaba y cuidaba a mujeres que estaban enfermas. Al final de su vida, en 1854, cuando su propia salud comenzó a decaer, ella recibió el mismo cuidado en retribución7.

Muchas mujeres en los siglos dieciocho y diecinueve, incluso Angell, ejercían la medicina “social”: Trataban males comunes, enfermedades y lesiones con sus propias medicinas elaboradas en casa, como pomadas, jarabes, tés, ungüentos, cataplasmas y apósitos8. Antes de que la medicina moderna alcanzara altos índices de éxito, muchas personas combinaban el entonces popular uso thomsoniano de remedios naturales y hierbas aunados a la fe y la ferviente oración, desconfiando con frecuencia de los médicos y sus remedios que no habían sido probados9. Las mujeres mormonas, como sus coetáneas estadounidenses, desarrollaron una red sanitaria informal dentro de sus comunidades en Nauvoo, Illinois, que les proporcionaba asistencia médica para sí mismas, sus familias y sus vecinos. Los líderes de la Iglesia pedían a mujeres concretas que realizaran labores de parteras y enfermeras, incluso apartándolas para estos nombramientos10. La Sociedad de Socorro de Nauvoo coordinaba el servicio al pobre y al enfermo. Aun tras la disolución de la Sociedad de Socorro de Nauvoo en 1845, las mujeres se juntaban de manera informal mientras cruzaban las planicies para asistirse y cuidarse unas a otras11.

Willard Richards, apóstol y médico thomsoniano, organizó el Consejo de Salud en 1849 en Salt Lake City para tratar los problemas sanitarios que afrontaban los santos en sus nuevas y difíciles condiciones de vida12. Las mujeres participaron y crearon una sección femenina para la capacitación de parteras13. En 1852 Angell era la presidenta del Consejo Femenino de Salud; Patty Sessions y Susannah Liptrot Richards eran sus consejeras. Cada semana se reunían y presentaban ponencias o compartían experiencias personales y recetas de medicamentos naturales. En ocasiones también hablaban en lenguas y daban bendiciones, una práctica común entre las mujeres Santos de los Últimos Días del siglo diecinueve14.

En la reunión del 14 de agosto de 1852, Angell habló de la importancia de combinar la fe con el conocimiento práctico y la experiencia al tratar al enfermo.

La hermana Angell habló y exhortó al consejo a no confiar en el conocimiento que se obtiene de los libros, ni a confiar enteramente en las hierbas, sino a buscar al Señor para obtener sabiduría15. Hizo referencia a una ocasión en Nauvoo en la que había mucha fiebre y escalofríos entre la gente. Ella clamó al Señor para que le mostrara alguna cosa que les hiciera bien. Por la noche recibió la siguiente receta como si una voz le hablara16: “Toma un poco de boneset; un puñado de lobelia; ponle medio litro de vinagre, déjalo reposar hasta mañana y adminístraselo a los enfermos cuando tengan escalofríos; una cucharada cada hora”17. Dio testimonio del gran bien que hizo esta receta, y ese verano utilizó una fanega de boneset18.

Notas al pie de página

  1. [1]Laura P. Angell King, “Mother and Midwife and Nurse”, Laura P. Angell King Papers, pág. 1, Biblioteca de Historia de la Iglesia (CHL, por sus siglas en inglés).

  2. [2]Truman O. Angell, “Autobiography”, 1884, págs. 3, 6, Biblioteca de Historia de la Iglesia. Esta primera ruptura fue temporal, y duró entre tres y cuatro años. Volvieron a unirse por más de una década, y luego se separaron de manera permanente.

  3. [3]Angell, “Autobiography”, pág. 7; King, “Mother and Midwife and Nurse”, pág. 2; véase también Paul L. Anderson, “Truman O. Angell: Architect and Saint”, en Supporting Saints: Life Stories of Nineteenth-Century Mormons, editado por Donald Q. Cannon y David J. Whittaker, Provo, UT: Religious Studies Center, Universidad Brigham Young, 1985, pág. 134.

  4. [4]“Obituary Notice”, Deseret News, 1 de febrero de 1855; Angell, “Autobiography”, págs. 6–7.

  5. [5]King, “Mother and Midwife and Nurse”, págs. 2–3.

  6. [6]Nauvoo Relief Society Minute Book, 14 de abril de 1842, pág. 26; 16 de junio de 1843, pág. 91, en Jill Mulvay Derr, Carol Cornwall Madsen, Kate Holbrook y Matthew J. Grow, editores, The First Fifty Years of Relief Society: Key Documents in Latter-day Saint Women’s History, Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2016, págs. 46, 101.

  7. [7]King, “Mother and Midwife and Nurse”, pág. 4; Patty Bartlett Sessions, Mormon Midwife: The 1846–1888 Diaries of Patty Bartlett Sessions, editado por Donna Toland Smart, Logan: Utah State University Press, 1997, págs. 181, 194, 203, 209, 210.

  8. [8]Para más información sobre la práctica de la medicina social entre las mujeres en los siglos dieciocho y diecinueve, véase Laurel Thatcher Ulrich, A Midwife’s Tale: The Life of Martha Ballard, Based on Her Diary, 1785–1812, New York: Vintage Books, 1991, págs. 11–12, 47, 61–66.

  9. [9]Samuel Thomson, New Guide to Health; or, Botanic Family Physician, Containing a Complete System of Practice, 3ª ed., Boston: J. Howe, 1831, págs. 38–48, 70–71; Z[ebedee] Snow, “Speeches Delivered at the Assembly of the Council of Health, on Ensign Peak”, Deseret News, 24 de julio de 1852; Christine Croft Waters, “Pioneering Physicians in Utah, 1847–1900”, tesis de postgrado, Universidad de Utah, 1976, págs. 14, 16.

  10. [10]Elizabeth Ann Whitney recordaba que José Smith la ordenó y apartó para “administrar a los enfermos” en Nauvoo. También en Nauvoo, Brigham Young y Heber C. Kimball nombraron a Patty Sessions como “doctora para mujeres”. (Elizabeth Ann Whitney, “A Leaf from an Autobiography”, Woman’s Exponent, tomo VII, nro. 12, 15 de noviembre de 1878, pág. 91; Phoebe C. Sessions, “Biographical Sketch”, Woman’s Exponent, tomo XXVII, nros. 1–2, 1 y 15 de junio de 1898, pág. 294).

  11. [11]Maureen Ursenbach Beecher, Eliza and Her Sisters, Salt Lake City: Aspen Books, 1991, págs. 75–97; Derr et al., First Fifty Years, pág. 178.

  12. [12]Historian’s Office, Journal History, tomo LXXIII, 21 de febrero de 1849, Biblioteca de Historia de la Iglesia. Para 1852, estas reuniones se celebraban en el salón Representatives Hall, en Ensign Peak, en diversos centros de reuniones de barrios, o bien en el antiguo tabernáculo de adobe, y a ellas asistían desde cuarenta hasta trescientas personas. (“Council of Health”, Deseret News, 20 de marzo de 1852; “[Sin título]”, Deseret News, 15 de mayo de 1852; “[Sin título]”, Deseret News, 26 de junio de 1852; “Extracts from J. W. Cummings’ Address before the ‘Council of Health’ and Their Friends, on Ensign Hill, June 16th”, Deseret News, 10 de julio de 1852; “Speeches Delivered at the Assembly of the Council of Health on Ensign Peak”, Deseret News, 24 julio de 1852; “[Sin título]”, Deseret News, 21 de agosto de 1852; Jessie Del Macdonald Clawson, “Pioneer Physicians”, en Museum Memories, Salt Lake City: International Daughters of Utah Pioneers, 2010, tomo II, pág. 83).

  13. [13]En julio de 1851 el Consejo Femenino de Salud ya se había organizado. Si desea más información y ver una imagen de la reunión del 14 de agosto de 1852 de la que se habla aquí, véase Derr et al., First Fifty Years, págs. 179–180. Willard Richards, su esposa Hannah, y su hermano Phineas enseñaban cursos de enfermería, partería y puericultura en casa de Angell. (“[Sin título]”, Deseret News, 15 de mayo de 1852; Claire Wilcox Noall, “Utah’s Pioneer Women Doctors”, Improvement Era, tomo XLII, nro. 1, enero de 1939, pág. 16; colección particular de la familia Richards, “Phineas Richards Journal”, 6 de mayo – 20 de diciembre de 1851, Biblioteca de Historia de la Iglesia).

  14. [14]Sessions, Mormon Midwife, págs. 169, 181, 194, 203; colección particular de la familia Richards, “Phineas Richards Journal”, 6 de mayo – 20 de diciembre de 1851; “Council of Health”, Deseret News, 20 de marzo de 1852; “[Sin título]”, Deseret News, 3 de abril de 1852; “[Sin título]”, Deseret News, 21 de agosto de 1852; Thomas Carter, Building Zion: The Material World of Mormon Settlement, Minneapolis: University of Minnesota Press, 2015, págs. 210–212. Para más información acerca de la práctica decimonónica de sanación por parte de las mujeres, véanse Derr et al., First Fifty Years, págs. XXI–XXV; y “Enseñanzas de José Smith sobre el sacerdocio, el templo y las mujeres”, Temas del Evangelio, accedido el 2 de mayo de 2016, lds.org.

  15. [15]Brigham Young expresó ese mismo criterio: “Me parece lógico aplicar todo remedio del que llegue a tener conocimiento, y después pedirle a mi Padre Celestial, en el nombre de Jesucristo, que santifique esa aplicación para la sanación de mi cuerpo; para otras personas esto puede parecer incoherente… Pero ese es mi deber siempre que esté en mis manos. Muchas personas, en caso de enfermedad, no están dispuestas a hacer nada por sí mismas, sino pedirle a Dios que lo haga todo”. (Brigham Young, “Discourse”, Deseret News, 10 de septiembre de 1856).

  16. [16]La palabra “receta” aquí se ha traducido de la palabra inglesa “receipt”, que actualmente significa “recibo”. Según el American Dictionary of the English Language [Diccionario americano de la lengua inglesa] de Noah Webster (1828), receipt era la palabra que se usaba habitualmente en ese entonces para referirse a recipe [receta].

  17. [17]Boneset —o eupatorio—, una hierba y remedio casero común en el siglo diecinueve, se usaba como diurético, particularmente durante las epidemias de gripe. La lobelia, también conocida como tabaco indio, es una planta silvestre común cuyas hojas se utilizaban para tratar enfermedades respiratorias, asma, tos y afecciones pulmonares; también se utilizaba para el lavado de estómago y para inducir el vómito. (Thomson, New Guide to Health, págs. 38–48, 70–71; W. A. Newman Dorland, The American Illustrated Medical Dictionary, Filadelfia: W. B. Saunders, 1900, págs. 244, 364; S. Henry Dessau, “The Treatment of Epidemic Influenza”, New York Medical Times, tomo XXII, nro. 4, abril de 1894, pág. 97).

  18. [18]Después del discurso de Angell, la “hermana Gibbs”, el doctor Samuel Sprague y Patty Sessions dieron recetas para varias enfermedades. Esta podría ser Sarah Waterous Gibbs [Eldredge], que posteriormente dirigió una “casa hospital” y proporcionó asistencia a niños enfermos. (Pioneer Women of Faith and Fortitude, 4 tomos, Salt Lake City: International Society of Daughters of Utah Pioneers, 1998, tomo I, pág. 884).