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El convenio de la Sociedad de Socorro del Barrio Trece

Sociedad de Socorro del Barrio Trece de Salt Lake City

Residencias privadas, Salt Lake City, Territorio de Utah

14 de junio de 1854 y 6 de mayo de 1857


Matilda Matey Dudley Ferguson Paschall Busby (1819–1895) estaba muy familiarizada con los indios americanos. Su historia familiar sostiene que los indios atacaron a la familia Dudley cuando ella era bebé. A su padre, Lawson, le arrancaron la cabellera y lo asesinaron, y su madre y ella fueron secuestradas y más tarde se escaparon, tal vez a Ohio, donde Matilda se casaría años más tarde con su primer esposo, Stephen Ferguson1. Dudley se bautizó en noviembre de 1849; luego emigró en 1851 con su hijo, Henry Ferguson, a Salt Lake City, donde vivieron en el Barrio Trece2.

Cuando los Santos de los Últimos Días llegaron al Valle del Lago Salado en 1847, comenzaron a cultivar relaciones con los indios americanos del lugar, negociando en conflictos sobre la tierra, el agua y otros recursos naturales. Los indios utes y otros pueblos nativos pronto se vieron inmersos en una devastadora década de enfermedad como resultado de las enfermedades propagadas por los colonos mormones3. El 24 de enero de 1854, varias mujeres de todo Salt Lake City se reunieron para hablar de “la importancia de organizar una sociedad de mujeres con el propósito de confeccionar ropa para las mujeres y los niños indígenas”4. A la semana siguiente se reunieron en casa de Matilda Dudley, la eligieron como presidenta y tesorera de la nueva sociedad y decidieron que todos los miembros debían pagar una cuota de veinticinco centavos, además de donar horas de trabajo “para el beneficio de aquellos indios que parecieran ser los más menesterosos o merecedores de nuestra compasión y nuestro socorro”5. Esta era una de tantas organizaciones de este tipo que había por todo el territorio6.

Unos meses después, Brigham Young hizo un llamamiento formal a las mujeres de Salt Lake City de que unieran sus esfuerzos para coser ropa para los pueblos nativos, e instruyó a los obispos para que organizaran sociedades de socorro en cada barrio7. La Sociedad de Socorro de Dudley para los indios se disolvió, y ella fue una pieza clave en la organización de la Sociedad de Socorro del Barrio Trece de Salt Lake City, el 7 de junio de 18548. A la semana siguiente, presentó un “convenio” para las hermanas de la Sociedad de Socorro, que evocaba el consejo que dio Emma Smith en la Sociedad de Socorro de Nauvoo de que las hermanas estuvieran unidas y no hablaran mal las unas de las otras ni de los líderes de la Iglesia9. Las actas de las reuniones de la Sociedad de Socorro del Barrio Trece dejan constancia de que las mujeres hacían donaciones, cosían ropa, acolchados y alfombras de retales, y trenzaban sombreros de paja, todo lo cual se confeccionaba “como de costumbre, de manera amable, útil y social”. La organización hacía cada año un receso en invierno, cuando el frío era demasiado intenso para juntarse a trabajar10.

Tres años después, el 6 de mayo de 1857, Dudley —que por entonces se había casado con Joseph Busby y había cambiado su apellido— volvió a emitir el mismo convenio, prácticamente palabra por palabra. Es probable que ese convenio, el cual se reproduce aquí, estuviera dirigido a los nuevos miembros que se habían unido a la Iglesia después de 1854, o bien fuera una reiteración del objetivo de la sociedad11. Tanto la versión de 1854 como la de 1857 del breve discurso de Dudley reflejan su visión para la organización de este grupo local y su conexión con la Sociedad de Socorro general. La Sociedad de Socorro del Barrio Trece se discontinuó en 1857 por causa de la prevista llegada del ejército federal que el presidente James Buchanan había enviado en respuesta a las alegaciones de una rebelión de mormones en Utah12.

[14 de junio de 1854]

Promovido por M. Dudley, secundado por A Cobb13 y aprobado por unanimidad, que el siguiente convenio sea concertado por quienes lleguen a ser miembros de esta sociedad, a saber, que no hablemos mal las unas de las otras, ni de las autoridades de la Iglesia, sino que procuremos, por todos los medios que tengamos a nuestro alcance, cultivar un espíritu de unidad, humildad y amor, y que este será el convenio que celebrarán todas las hermanas que se hagan miembros de esta sociedad.

[6 de mayo de 1857]

La hermana M. Busby14 propuso que el convenio concertado al comienzo de la primera organización de la sociedad debía ser renovado como sigue: Que todas las que seamos miembros de esta sociedad no hablaremos mal las unas de las otras en nuestras reuniones, ni de las autoridades de la Iglesia ni de ninguna otra persona, sino que procuraremos, por todos los medios a nuestro alcance, cultivar un espíritu de unidad, humildad y amor, y que este será el convenio que celebrarán quienes se hagan miembros de esta sociedad.

Notas al pie de página

  1. [1]Véase Elsie Helm, Reminiscence, texto mecanografiado, accedido el 1 de septiembre de 2015, ancestry.com. Si desea más detalles sobre los ataques, los cortes de cabellera y los raptos de los indios en Pensilvania y Ohio, véase The History of Wyandot County, Ohio, Chicago: Leggett, Conaway, 1884.

  2. [2]Endowment House, Sealings and Endowments of the Living, tomo A, 1851–1854, Matilda Paschall, 14 de julio de 1852, pág. 43, microfilm 183.393, Biblioteca de Historia Familiar (FHL, por sus siglas en inglés); “Matilda M. Dudley Ferguson Paschall”, Mormon Pioneer Overland Travel, 1847–1868, accedido el 1 de septiembre de 2015, history.lds.org. Poco se sabe del primer y el segundo esposo de Busby, solo que el apellido de su hijo era Ferguson y que ella adoptó luego el nombre Paschall antes de contraer matrimonio con Joseph Busby en 1856. Dado que cuando atravesó las planicies atendía al nombre de Paschall, parece que se habría divorciado de Ferguson y se habría casado con Paschall antes de hacer la travesía a Utah. No obstante, parece que el señor Paschall no viajó a Utah con ella. Aparentemente comenzó a responder de nuevo al nombre de Dudley poco después de llegar al Valle del Lago Salado (en las actas del 14 de junio de 1854 del Barrio Trece de Salt Lake City que se presentan aquí, se hace referencia a ella como “M. Dudley”). El Barrio Trece se ubicaba entre las calles Main Street y 300 East, y South Temple y 300 South. (Andrew Jenson, Encyclopedic History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Salt Lake City: Deseret News, 1941, págs. 748–749).

  3. [3]Jared Farmer, On Zion’s Mount: Mormons, Indians, and the American Landscape, Cambridge, MA: Harvard University Press, 2008, págs. 50–58, 80–88. En otoño de 1853, Brigham Young organizó varias misiones de proselitismo a los indios que se prepararon para salir en la primavera de 1854. (Richard L. Jensen, “Forgotten Relief Societies, 1844–1867”, Dialogue: A Journal of Mormon Thought, tomo XVI, nro. 1, primavera de 1983, págs. 107–109).

  4. [4]Amanda Barnes Smith, Journal, 24 de enero de 1854, Biblioteca de Historia de la Iglesia (CHL, por sus siglas en inglés); Jill Mulvay Derr, Carol Cornwall Madsen, Kate Holbrook y Matthew J. Grow, editores, The First Fifty Years of Relief Society: Key Documents in Latter-day Saint Women’s History, Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2016, págs. 188–190.

  5. [5]Amanda Barnes Smith, Journal, 9 de febrero de 1854; Thirteenth Ward, Salt Lake Stake, Relief Society Records, 1854–1857, 7 de junio de 1854, Biblioteca de Historia de la Iglesia; Derr et al., First Fifty Years, págs. 190–191.

  6. [6]Los primeros esfuerzos organizados en Utah para dar alivio tuvieron lugar a principios de la década de 1850 y comenzaron con las reuniones de costura en el Barrio Dos de Salt Lake City. En 1854, Lydia Goldthwaite Knight coordinó una Sociedad de Socorro específicamente para el Barrio Uno de Salt Lake City, y el obispo Shadrach Roundy llamó a Patty Sessions como presidenta de la Sociedad de Socorro del Barrio Dieciséis de Salt Lake City en junio de ese año. Otras sociedades de socorro se formaron entre 1854 y 1857. Entre las sociedades de barrio organizadas en Salt Lake City estaban las de los barrios Tres, Seis, Siete, Once, Catorce y Quince. (Second Ward, Salt Lake Stake, manuscript history and historical reports, documento mecanografiado, pág. 7, Biblioteca de Historia de la Iglesia; Susa Young Gates, “Relief Society Beginnings in Utah”, Relief Society Magazine, tomo IX, nro. 4, abril de 1922, págs. 185–190; véase también Jensen, “Forgotten Relief Societies”).

  7. [7]Historian’s Office, General Church Minutes, 1839–1877, 4 de junio de 1854, Biblioteca de Historia de la Iglesia.

  8. [8]Thirteenth Ward Relief Society Records, 7 de junio de 1854; Louisa R. Taylor, “Records of the Female Relief Society Organized on the 9th of Feb, in the City of Great Salt Lake 1854 Utah Territory”, 13 de junio de 1854, pág. 30, Universidad Brigham Young; Derr et al., First Fifty Years, pág. 197.

  9. [9]Thirteenth Ward Relief Society Records, 14 de junio de 1854; Nauvoo Relief Society Minute Book, 24 de marzo de 1842, pág. 15; 14 de abril de 1842, pág. 27; 26 de mayo de 1842, pág. 53; 4 de agosto de 1842, pág. 77, en Derr et al., First Fifty Years, págs. 37, 47, 70–71, 91.

  10. [10]Thirteenth Ward Relief Society Records, 19 de julio de 1854; “Historical Sketch of the 13th Ward Relief Society”, Thirteenth Ward, Salt Lake Stake, Relief Society Minutes and Records, Minute Book “A”, 1868–1898, 17 de marzo de 1892, pág. 646, Biblioteca de Historia de la Iglesia; Leonard J. Arrington, From Quaker to Latter-day Saint: Bishop Edwin D. Woolley, Salt Lake City: Deseret Book, 1976, págs. 337–338.

  11. [11]Thirteenth Ward Relief Society Records, 6 de mayo de 1857. El 13 de marzo de 1856 se casó con su tercer marido, Joseph Busby, que llegó a ser presidente de la Asamblea Legislativa Territorial. (Kate B. Carter, compiladora, “The Year of 1864”, en Our Pioneer Heritage, 20 tomos, Salt Lake City: Daughters of Utah Pioneers, 1965, tomo VIII, pág. 4; Endowment Index, 1846–1969, Matilda Dudley, microfilm 1.262.865, Biblioteca de Historia Familiar; Thirteenth Ward Relief Society Minutes and Records, pág. 646).

  12. [12]Thirteenth Ward Relief Society Minutes and Records, pág. 646; Jill Mulvay Derr, Janath Russell Cannon y Maureen Ursenbach Beecher, Women of Covenant: The Story of Relief Society, Salt Lake City: Deseret Book, 1992, pág. 80.

  13. [13]Augusta Adams Cobb provenía del área de Boston. Se casó con Brigham Young, siendo su segunda esposa en matrimonio plural, y se trasladó a Utah en 1848. Prestó servicio como primera consejera de Matilda Dudley. (Jeffery Ogden Johnson, “Determining and Defining ‘Wife’: The Brigham Young Households”, Dialogue: A Journal of Mormon Thought, tomo XX, nro. 3, otoño de 1987, pág. 60; “Augusta Adams Cobb”, Mormon Pioneer Overland Travel, 1847–1868, accedido el 13 de junio de 2016, history.lds.org; Thirteenth Ward Relief Society Records, 7 de junio de 1854).

  14. [14]Dudley se había casado con Joseph Busby y había adoptado su apellido en el tiempo transcurrido desde la reunión de junio de 1854.

  15. [15]George Busby donó el libro de actas de la Sociedad de Socorro que pertenecía a su madre, Matilda Dudley Busby, a la oficina del historiador de la Iglesia unos veintitrés años después de la muerte de ella. (Clarissa Smith Williams y Amy Brown Lyman, “The Official Round Table”, Relief Society Magazine, tomo VI, nro. 1, enero de 1919, pág. 43).