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Capítulo adicional 2

Redoblemos nuestra diligencia

Sociedad Caritativa de Cedar City

Tabernáculo, Cedar City, Utah

8 de enero de 1857


La “Sociedad Caritativa” de Cedar City funcionaba básicamente como las primeras sociedades de socorro en la década de 1850, centrándose en los pobres y los necesitados del lugar y dándoles a las mujeres el liderazgo y la oportunidad de compartir testimonios1. El 27 de noviembre de 1856, una semana después de ser llamada como presidenta de la sociedad, Lydia Hopkins dijo que “deseaba que las hermanas dijeran lo que podían hacer”2. Nueve de las presentes respondieron; ciertamente había mucho que las mujeres podían hacer3.

El área de Cedar City, en el condado de Iron, era originalmente parte de la Misión Iron, un asentamiento fundado en 1850 con el propósito de producir hierro para el territorio. A unas doscientas cincuenta millas (cuatrocientos kilómetros) al sur de Salt Lake City, Cedar City se fundó en 1851, y creció rápidamente con la llegada de conversos procedentes de las Islas Británicas. Pronto se convirtió en el asentamiento más grande de la Misión Iron. Los colonizadores plantaron cultivos, construyeron minas, caminos, cabañas, vallas y canales; trabajaron con los indígenas americanos que vivían en los alrededores y fundaron escuelas y barrios locales4. En 1856, el presidente de la Estaca Iron County, Isaac C. Haight, organizó una sociedad de mujeres con una presidenta, dos consejeras, secretaria y tesorera, siguiendo el modelo de la Sociedad de Socorro de Nauvoo. Con la esperanza de cuidar de las familias necesitadas esparcidas por todo el condado, y deseando hacer uso de los talentos y las habilidades de las mujeres, el presidente Haight enseñó a la sociedad “la necesidad de ayudar a los pobres que vendrán entre nosotros”5. Más tarde declaró que “la organización de esta sociedad fue un experimento para probar los sentimientos de la hermandad”, señalando la responsabilidad de las mujeres de ayudar a edificar su parte del reino, que habría incluido el asentamiento, contribuyendo así a la Misión Iron6. Las mujeres respondieron a este llamado, ofreciendo atención inmediata al necesitado y contribuyendo sin reservas a la tesorería de la asociación, demostrando su compromiso hacia prácticas como el matrimonio plural, y resueltas a “redoblar [su] diligencia”, según la segunda consejera, Rachel Whittaker7.

La Sociedad de Socorro de Cedar City se organizó durante la Reforma Mormona, una época en que los líderes de la Iglesia hicieron hincapié en la renovación del compromiso y la obediencia a las prácticas de la Iglesia, a menudo con retórica vehemente8. Como parte de este esfuerzo, el presidente Haight observó que las mujeres de Cedar City tenían “una poderosa influencia entre este pueblo”9. Su consejero, M. John Higbee, dijo a las mujeres: “Despertemos y veamos si podemos hacer una reforma en nuestros hogares, aquí en Cedar City”10. En otra reunión, el obispo de Cedar City, Philip Klingensmith, “habló mucho sobre la reforma y la necesidad de la unidad de espíritu”11. Como resultado, los temas de la reforma, la obediencia y la unidad se encuentran a lo largo de todas estas actas, así como los esfuerzos por proporcionar el servicio necesario y trabajar para la comunidad.

Hasta el 8 de enero, cuando se llevó a cabo la cuarta reunión de la sociedad, los líderes varones de la Iglesia habían presidido y enseñado en las reuniones de esta. En esta reunión, aunque el hermano Higbee asistió y marcó la pauta, las mujeres dirigieron los asuntos y compartieron instrucción religiosa bajo la dirección de la primera consejera, Annabella Haight, la segunda consejera, Rachel Whittaker, y la tesorera, Alice Randle, tal como registró la secretaria Ellen Whittaker Lunt12. La reunión demuestra el espíritu comunal de las primeras mujeres de la Sociedad de Socorro; ellas compartían sus testimonios al tiempo que trabajaban para satisfacer las necesidades locales. En lugar de dar un discurso, una costumbre de oratoria que podría haber hecho que muchas de las mujeres se sintieran incómodas en aquella época, cada mujer contribuía en la Sociedad de Socorro a un coloquio acumulativo13.

Esta organización finalizó en 1859, probablemente después de que la presidenta Lydia Hopkins falleciera. La Sociedad de Socorro oficial se reorganizó en Cedar City el 14 de junio de 186814.

Reunidos después del aplazamiento del 8 de enero de 1857. Jueves. Preside el presidente John M. Higbee15. Canto. Oración por el presidente Higbee. Canto. Se leen y se aceptan las actas. Luego el presidente Higbee se puso de pie e hizo algunos comentarios muy acertados, y dio buenos consejos a las hermanas; dijo “que una gran responsabilidad recae sobre las hermanas. Son ustedes las que dan forma a las mentes jóvenes y tiernas; el ejemplo es mejor que el precepto. Enséñenles mientras son jóvenes, y las llamarán bienaventuradas. Podemos decir lo que queramos, pero lo que aprendan provendrá del ejemplo, etc.”. Dijo que cualquiera que hablara o fuera en contra de la pluralidad, se hallaba en tinieblas16. No quiero acaparar su tiempo, hermanas; deseo dejar la reunión en sus manos. Se cantó “Oh mi Padre”17. La hermana Anabella Haight dijo que sentía que sobre ella recaía una gran responsabilidad ahora que se había formado la Sociedad de Socorro, y les dio a las hermanas algunos consejos muy buenos; dijo que en este lugar habían visitado a muchos pobres en lo que concierne a las cosas del mundo, pero no pobres en espíritu, y que esas personas generalmente manifestaban un buen espíritu. Esperaba que las hermanas cumplieran con su deber y expresaran sus sentimientos. La hermana R. Whittaker dijo que era la primera reunión en este nuevo año, y que ella tenía la intención de redoblar su diligencia, y que daría testimonio de lo que había dicho la hermana Haight, y que ella habló de los principios del nuevo y sempiterno convenio allá donde fue, con pocas excepciones, y que no sabían de ninguno de los miembros que pusiera en duda “el principio”18. La hermana Liston dijo que sentía que esta sociedad era de Dios, y que se deleitaba grandemente en ella, etc.19. La hermana Morris dio su testimonio de la obra20. La hermana Randle dijo que la tesorería estaba disminuyendo bastante; hacía falta algo de ropa e hilo con el que zurcir medias, etc. Presentado y secundado que las siguientes hermanas sean miembros de esta sociedad: Mary A. Savage, Sarah M. Willis, Susannah Perry y Naomi Howles. Sostenido con unanimidad21. El presidente Higbee dijo que se espera que las donaciones se lleven a la tesorería22. No tienen idea de la cantidad de bien que están haciendo. Ustedes han dado con generosidad, y Dios las bendecirá cien veces más. Luego preguntó si había algún asunto concreto que hubiera que tratar, estando la hermana Hopkins ausente debido a un caso de enfermedad. La hermana Haight respondió y dijo que no sabía de ningún asunto en particular, solo le gustaría mencionar el caso del anciano papá Chatterley, que tenía que dormir en el suelo porque su cama se había incendiado23. Ella pensaba que era nuestro deber encontrarle una. La hermana Hannah Fife dijo que ella buscaría un jergón, y la hermana Mary McConnell una almohada de plumas24. Algunas hermanas más compartieron sus testimonios, y luego el hermano Higbee dijo que no creía que fuera prudente alargar más la reunión, ya que el día estaba muy frío.

Notas al pie de página

  1. [1]Richard L. Jensen, “Forgotten Relief Societies, 1844–67”, Dialogue: A Journal of Mormon Thought, tomo XVI, nro. 1 (primavera de 1983), págs. 105–125; Barrio Cedar City, Estaca Parowan, Relief Society Minute Book, 1856–1875 y 1892, 3 y 11 de diciembre de 1856, págs. 4–6, CHL. Para leer otros fragmentos de las actas de la Sociedad Caritativa de Cedar City, véase Jill Mulvay Derr, Carol Cornwall Madsen, Kate Holbrook y Matthew J. Grow, eds., The First Fifty Years of Relief Society: Key Documents in Latter-day Saint Women’s History (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2016), págs. 227–234.

  2. [2]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 27 de noviembre de 1856, pág. 3. Lydia Okie Van Dyke Hopkins “era una fiel santa y una hermana muy respetada por todos”, según Isaac C. Haight. (Isaac C. Haight a George A. Smith, 17 de octubre de 1859, George A. Smith Papers, CHL).

  3. [3]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 27 de noviembre de 1856, pág. 3.

  4. [4]Janet Burton Seegmiller, A History of Iron County: Community Above Self (Salt Lake City: Utah State Historical Society, 1998), págs. 45, 51, 57–58.

  5. [5]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 20 de noviembre de 1856, pág. 2.

  6. [6]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 4 de febrero de 1857, pág. 8.

  7. [7]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 8 de enero de 1857, pág. 7. Rachel Taylor Whittaker (1808–1876) sirvió como segunda consejera de la Sociedad de Socorro de Cedar City, y más tarde sirvió como presidenta, desde 1868 —cuando la sociedad fue reorganizada—hasta 1875. (“Obituary”, Woman’s Exponent, tomo V, nro. 10 [15 de octubre de 1876], pág. 77).

  8. [8]Entre 1856 y 1857, los líderes mormones alentaron a los miembros a arrepentirse de sus pecados y bautizarse de nuevo para demostrar su dignidad y su compromiso individual. (Véase Paul H. Peterson, The Mormon Reformation, Dissertations in Latter-day Saint History [Provo, UT: Joseph Fielding Smith Institute for Latter-day Saint History; BYU Studies, 2002], págs. 1, 49–51).

  9. [9]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 20 de noviembre de 1856, pág. 1.

  10. [10]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 3 de diciembre de 1856, pág. 4.

  11. [11]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 11 de diciembre de 1856, pág. 5.

  12. [12]Annabella Sinclair McFarlane Haight (1812–1888) fue primera consejera de la Sociedad Caritativa de Cedar City desde 1856 hasta después de su reorganización en 1875. Ella provenía de Escocia y era esposa plural de Isaac C. Haight. Alice Cattell Randle (1818–1871) fue de Inglaterra a los Estados Unidos en 1852. Ellen Whittaker Lunt (1830–1903) era hija de la segunda consejera, Rachel Taylor Whittaker. Como secretaria, ella escribió las actas de la Sociedad de Socorro de Cedar City durante treinta y cinco años. Fue llamada como presidenta de la Sociedad de Socorro de estaca en 1879. (“Obituaries”, Woman’s Exponent, tomo XVI, nro. 19 [1 de marzo de 1888], pág. 152; Derr et al., First Fifty Years, págs. 646, 658, 666–667).

  13. [13]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 9 de abril de 1857, pág. 10.

  14. [14]Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 14 de junio de 1868, pág. 33.

  15. [15]John M. Higbee era primer consejero del presidente de la Estaca Iron County, Isaac C. Haight.

  16. [16]La pluralidad se refiere al principio del matrimonio plural, o poligamia.

  17. [17]Este poema de Eliza R. Snow se incluyó en el himnario de 1851. El himno hablaba de la unión sempiterna de un hombre y una mujer, y se cantaba a menudo en las reuniones de la Sociedad de Socorro, así como en otras reuniones de la Iglesia. (Derr et al., First Fifty Years, pág. 172; Jill Mulvay Derr, “The Significance of ‘O My Father’ in the Personal Journey of Eliza R. Snow”, BYU Studies, tomo XXXVI, nro. 1 [1996–1997], págs. 85–126).

  18. [18]Los términos que comúnmente se relacionaban con la práctica del matrimonio plural en aquella época eran “el principio” y “el nuevo y sempiterno convenio”. (“El matrimonio plural en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días”. Accedido: 11 de diciembre de 2015, lds.org).

  19. [19]Elizabeth Reeves Liston (1829–1892) era de Ohio. Daba clases en la escuela de Cedar City y trabajaba como enfermera. Se unió a la Sociedad de Socorro de Cedar City en su primera reunión, el 20 de noviembre de 1856. En otoño de 1858 se trasladó al extremo sur de Santa Clara, condado de Washington. (Ovilla Rosaltha Liston Empey, “Elizabeth Reeves Liston”, en Lisa L. Martin Family Biographies Collection, págs. 1–2, CHL; libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 20 de noviembre de 1856, pág. 2).

  20. [20]Podría tratarse de Mary Lois Walker Morris (1835–1919) o bien Barbara Thomas Morris (1793–1866), ambas miembros de la Sociedad Caritativa de Cedar City. (Véase “Names of Members in the Female Benevolent Society”, libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, [interior de la portada], CHL; “Mary Lois Walker Morris” y “Barbara Thomas Morris”, The First Fifty Years of Relief Society, “People”. Accedido: 2 de agosto de 2016, churchhistorianspress.org).

  21. [21]Mary Abigail White Savage, Sarah Melissa Dodge Willis, Susannah Ward Perry, Naomi Howler. La costumbre de votar a sus miembros comenzó en Nauvoo. (Véase Derr et al., First Fifty Years, pág. 30).

  22. [22]La tesorera dio un informe en la siguiente reunión. (Libro de actas de la Sociedad de Socorro del Barrio Cedar City, 4 de febrero de 1857, pág. 8).

  23. [23]Puede que fuera John Bourne Chatterley, que vivía en Cedar City en aquella época. (“Died”, Deseret News, 26 de noviembre de 1862; John Chatterly, 1856 Census, Cedar City, Iron Co., UT).

  24. [24]Hannah Barrow Fife y Mary Webb McConnell.