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Capítulo adicional 3

Hermanas en verdad

Sociedad de Socorro de Lehi

Sala superior del almacén cooperativo, Lehi, Territorio de Utah

18 de noviembre de 1871


En su discurso del 18 de noviembre de 1871 a las hermanas de la Sociedad de Socorro, Rebecca E. Smith Standring (1828–1913) amplió la definición de familia para abarcar a todos aquellos que la rodeaban, incluso sus hermanas de la Sociedad de Socorro. Ella se había dirigido a las maestras visitantes de la Sociedad de Socorro de Lehi el 22 de octubre de 1871 para hablarles de su papel como madres para las mujeres a quienes se les había asignado visitar. Les alentó a “cuidar de su bienestar, sentir su espíritu y enseñarles los principios de salvación, además de aliviar las necesidades del pobre. De este modo se convierten en salvadoras; salvan almas”1. El valor de la familia era un tema constante en sus discursos, incluso en las breves palabras que dirigió a toda la Sociedad de Socorro de Lehi un mes después de que hablara a las maestras (reproducido a continuación).

La hermana Standring nació en Northampton, Inglaterra, en una familia de once hijos. Allí se unió a la Iglesia en febrero de 1851, a los veintitrés años de edad, y junto a dos hermanas emigró a los Estados Unidos en 1855. Primero vivió en Nueva York y luego en Dayton, Ohio, antes de trasladarse al Valle del Lago Salado, en septiembre de 1857, e instalarse cincuenta millas al sur, en Springville. Mientras visitaba a una hermana en Lehi en 1859, conoció y más tarde se casó con Edwin Standring, que también era de Inglaterra. Después de la muerte de este, ella adoptó y crio a dos hijos: Alice Bahr Royle y John Edwin Standring2.

La hermana Standring era muy activa en la comunidad y en la Iglesia3. Durante los primeros años de la década de 1860, participó en la agrupación teatral local, y era activa en el coro de Lehi. Cuando se organizó la Escuela Dominical en Lehi, en 1866, ella fue la primera maestra, y sirvió durante treinta años. La Sociedad de Socorro de Lehi se organizó en octubre de 1868, con la hermana Standring como secretaria4. Once años después fue nombrada presidenta de la Sociedad de Socorro de Lehi, un puesto que ocupó durante veintidós años. Cuando se organizó la Sociedad de Socorro de la Estaca Alpine, en 1901, ella fue llamada presidenta y sirvió durante doce años. También sirvió en la Mesa Directiva General de la Sociedad de Socorro entre 1896 y 19025. La hermana Standring ayudaba con la Asociación de la Primaria de la Estaca Utah y servía como obrera de ordenanzas en los templos de St. George, Manti y Salt Lake6.

Trabajó con esmero para contribuir al espíritu de unidad en su Sociedad de Socorro. En la reunión del 18 de noviembre de 1871, la presidenta de la Sociedad de Socorro, Sarah C. Evans, le pidió a la hermana Standring que leyera un capítulo de Key to the Science of Theology [La clave de la ciencia de la Teología], de Parley P. Pratt7. Después de leer, Martha P. Thomas, consejera de la presidencia, expresó su incapacidad para explicar más a fondo las palabras del élder Pratt. La hermana Standring respondió alentando a las hermanas a llenarse de amor, bondad y paciencia mutua, soportando las debilidades las unas de las otras. Inspiradas por las palabras de la hermana Standring, otras mujeres dieron testimonio “de su determinación, con la ayuda de Dios, de mantenerse fieles a Su causa, poniendo toda su confianza en Él, sabiendo que todos los demás podrían fallar. Él nunca fallará, sino que desnudará Su brazo para librarnos de nuestros enemigos y poner Su sello sobre Sus fieles, para que no se pierdan”. La presidenta Evans concluyó la reunión diciendo que estaba complacida “de ver a tantas de mis hermanas aquí. Me encanta escucharlas hablar. Sé que es correcto que mejoremos el talento que Dios ha dado”8.

Mis hermanas, deseo echar mis dos blancas junto con las suyas9. Me siento agradecida por ser miembro de esta institución, y siempre me complace reunirme con mis hermanas, porque entiendo que somos hermanas en verdad, hijas del mismo Padre Celestial y sin embargo, a veces, cuán extrañas parecemos ser las unas de las otras10.

Cuán diferente será el sentimiento si alguna vez se nos permite regresar a la presencia de nuestro Padre Eterno. Entonces nos saludaremos las unas a las otras con sonrisas de amor, y todo sentimiento contrario al amor y a la bondad se apartará de nosotras.

Así pues, comencemos a cultivar más y más el espíritu de amor, de bondad y de paciencia las unas con las otras. Sean pacientes con las debilidades de las demás, recordando que todas somos miembros de la misma gran familia; que Dios nos bendiga con Su Santo Espíritu para hacerlo, lo pido en el nombre de Jesucristo. Amén.

Notas al pie de página

  1. [1]“A Meeting of the Teachers”, Barrio Lehi, Estaca Utah, Relief Society Minutes and Records, tomo I, 1868–1879, 22 de octubre de 1871, pág. 75, CHL. La Sociedad de Socorro de Nauvoo instituyó un programa de maestras “visitantes” en 1843 en Nauvoo, asignando equipos de mujeres a zonas geográficas específicas en las que habían de determinar las necesidades y solicitar contribuciones benéficas. La práctica continuó en Utah, y las “maestras” del barrio a menudo rendían cuentas de sus actos y daban consejo espiritual en los libros de actas de la Sociedad de Socorro. (Jill Mulvay Derr, Carol Cornwall Madsen, Kate Holbrook y Matthew J. Grow, eds., The First Fifty Years of Relief Society: Key Documents in Latter-day Saint Women’s History [Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2016], págs. 109–110, 209–210, 220–222; Jill Mulvay Derr, Janath Russell Cannon y Maureen Ursenbach Beecher, Women of Covenant: The Story of Relief Society [Salt Lake City: Deseret Book, 1992], págs. 91–92.

  2. [2]“Rebecca E. Standring”, Woman’s Exponent, tomo XLI, nro. 13 (enero de 1914), pág. 91; Andrew Jenson, Latter-day Saint Biographical Encyclopedia (Salt Lake City: Andrew Jenson Memorial Association, 1901–1936), tomo IV, pág. 198; “Mrs. Standring Dead”, Salt Lake Tribune, 21 de diciembre de 1913, pág. 10; Comité Centenario de Lehi, Lehi Centennial History 1850–1950 (Lehi, UT: Free Press, 1950), págs. 296–297. Edwin Standring murió en 1888. John Standring era hijo de Edwin Standring y de la esposa plural de este, Mary Ann Cutler, que murió en 1900. John Standring tenía diecinueve años cuando Rebecca lo adoptó. Él padecía una enfermedad mental, y murió en el Hospital Psiquiátrico del Estado de Utah. (Frank Esshom, Pioneers and Prominent Men of Utah [Salt Lake City: Utah Pioneers Book Publishing, 1913], tomo I, pág. 346; “The Funeral of Mrs. Mary Ann Standring Roberts”, Lehi [Utah] Banner, 19 de julio de 1900; certificado de defunción de John E. Standring, condado de Utah, Utah, 1 de noviembre de 1924, #452–353, Departamento de Salud, Oficina de registros civiles y estadísticas, Certificados de defunción, 1904–1961, serie 81448, Archivos del Estado de Utah). (Mary) Alice Bahr Royle era hija de William Andrew Bahr y Harriet Jackson. Su padre murió en 1885. Cuando se casó con Henry M. Royle, en 1903, el registro del condado anota su apellido como Standring. (Mary A. Bar, 1880 U.S. Census, Salem, Utah Co., UT; William Andrew Bahr, Cementerio de Salem City, UT, cuadra 35, lote 1, parcela 4, memorial #35396839. Accedido: 19 de enero de 2016, findagrave.com; Casamientos del condado de Utah, 1887–1973, 21 de enero de 1903, #488400, Juzgado del condado de Utah, Provo, UT).

  3. [3]La noticia que anunciaba el fallecimiento de la hermana Standring apuntaba que “debido al servicio público que ha realizado, ella era probablemente la mujer más prominente de Lehi y del extremo norte del condado de Utah”. (“Mrs. Standring Dead”, pág. 10).

  4. [4]Rebecca Standring, Carta al director, en “F.R. Society Reports”, Woman’s Exponent, tomo I, nro. 18 (15 de febrero de 1873), pág. 138.

  5. [5]Comité Centenario de Lehi, Lehi Centennial History, págs. 296–297; Jenson, Latter-day Saint Biographical Encyclopedia, tomo IV, pág. 198.

  6. [6]Comité Centenario de Lehi, Lehi Centennial History, pág. 297.

  7. [7]Parley P. Pratt, Key to the Science of Theology: Designed as an Introduction to the First Principles of Spiritual Philosophy; Religion; Law and Government (Liverpool: F. D. Richards, 1855). Los capítulos de este libro a menudo se leían y se analizaban en las reuniones de la Iglesia, y en los periódicos se publicaban notas de prensa. (Véase “Book Notices”, Woman’s Exponent, tomo III, nro. 2 [15 de junio de 1874], pág. 12).

  8. [8]Actas y registros de la Sociedad de Socorro del Barrio Lehi, 18 de noviembre de 1871, págs. 81–82.

  9. [9]Véanse Marcos 12:42–43; Lucas 21:2–3.

  10. [10]El élder Pratt escribió que “los hijos del mismo Padre de la realeza de los cielos” son “coherederos”. Pratt, Key to the Science of Theology, pág. 32.