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Capítulo adicional 7

Adquirir luz por meio de questionamento

Ver o site video.byui.edu para a gravação do discurso original.

Devocional

Auditório da Universidade Brigham Young–Idaho, Rexburg, Idaho

1º de julho de 2014


Julie Barrott Willis (nascida em 1957) sempre foi apaixonada pela Terra desde a infância. Nas aventuras com seu pai, enquanto ele caçava pássaros, ela desenhava esboços dos cortes de estradas e trilhos que eles atravessavam. Ela sempre estava pensando sobre a Terra e como ela foi formada. Ela também era encantada com as montanhas Teton, que ela podia ver à distância quando era criança em Idaho.1 Quando era missionária na Nova Zelândia, suas companheiras a convenceram a mudar seu curso de geologia para algo que ostensivamente ajudaria mais pessoas. Ela pensou que talvez pudesse estudar serviço social. Mas ela teve um momento decisivo no avião na viagem de volta. Enquanto olhava a paisagem do oeste dos Estados Unidos pela janela, sentiu novamente amor pela Terra e teve certeza de que ela era uma geóloga.2

Quando criança, Willis fazia perguntas. Ela tinha de ser paciente e diligente para encontrar as respostas, pesquisar em livros e falar com as pessoas ao seu redor. Ela achava que não era diferente de qualquer outra criança curiosa, mas ficava pensando se os pais dela eram diferentes dos outros pais. “Eles me ajudaram a saber que fazer perguntas é bom, é como progredimos e aprendemos.” Ela aprendeu que fazer perguntas nem sempre significa dúvida ou controvérsia e que as perguntas têm respostas.3 Como cientista, ela tem aprendido o valor das perguntas que não podem ser respondidas com uma rápida pesquisa na internet.

Em um sábado, durante o primeiro ano de Willis no Ensino Médio, ela ficou sozinha em casa para colocar as tarefas em dia. Sendo uma de dez filhos, a solidão pareceu desconhecida e memorável. Ela começou com a tarefa do seminário. Algumas semanas antes, ela leu do começo do livro de Mateus até o fim do livro de João. Ela relatou que, quando terminou de ler naquele dia, ela tinha a “raiz principal” de seu testemunho: “Uma firme convicção da vida do Salvador, dos milagres e do amor” que permanece com ela durante momentos de “dúvida, frustração e controvérsia”.4

Willis se casou com o colega geólogo Grant Curtis Willis em 1984 e terminou o seu mestrado na Universidade Brigham Young em 1985.5 Em 2003, ela começou um programa de PhD na Universidade de Utah, sentindo que era hora de obter o PhD em geologia que ela tinha adiado para ficar em casa enquanto seus três filhos eram pequenos.6 Depois de aceitar um emprego na BYU–Idaho em 2008,7 Willis percebeu que suas perguntas a ajudavam a ensinar e orientar melhor seus alunos. Ela os ensina a se apoderarem de suas perguntas de pesquisa para que se tornem estudiosos peritos e independentes.8

Willis fez seu discurso na BYU–Idaho Center Auditorium na semana de feriado do dia 4 de Julho. Por causa do feriado, somente alguns milhares de alunos participaram, mas ela sentiu que aqueles que precisavam ouvir sua mensagem iria recebê-la.9 Ela diz: “Não muitas pessoas compreendem (…) que as perguntas são boas. (…) Elas podem trazer luz e entendimento”.10

Como muitos de vocês, eu colecionava pedras quando criança. Não somente as colecionava, mas fazia perguntas sobre cada uma: Que tipo é? Como ficou com essas cores? Por que não é brilhante? Minhas perguntas devem ter deixado meus pais quase malucos, porque meus presentes de Natal evoluíram de bonecas à kits de identificação de pedras e livros sobre a Terra.11

Monte Moran e as montanhas Teton

Montanhas Teton. Por volta de 2014. Monte Moran. Fotografia de John W. Barrott. (Usado com permissão.)

Essa bela fotografia do monte Moran nos Tetons, tirada por meu irmão John, reflete uma pergunta fundamental que ajudou a moldar meus estudos acadêmicos. A pergunta é irrelevante; o que importa é que deixei a serenidade da paisagem e fiz uma pergunta. Que pergunta você faria sobre essa paisagem? Provavelmente depende de sua formação e de seus interesses. Um entusiasta de atividades ao ar livre pode perguntar sobre rotas de escalada, um botânico pode se perguntar sobre os efeitos da glaciação em coníferas, um artista pode querer saber como capturar melhor os reflexos no lago e um geólogo pode perguntar sobre as forças tectônicas que construíram as montanhas. A variedade e a profundidade das questões que podem ser feitas sobre uma paisagem simples das montanhas podem ser tão numerosas quanto as pessoas que a veem.

A capacidade e o desejo de fazer perguntas e buscar respostas é um atributo exclusivamente humano que é vital para os avanços científicos, artísticos e religiosos da humanidade. Começamos a fazer perguntas quando somos bem novos, como todos os pais de uma criança precoce de 3 anos sabem. Isso sugere que trazemos um espírito questionador conosco para a Terra e que aprender ao fazer perguntas e buscar seja um dos motivos pelos quais nossos Pais Celestiais nos deram a dádiva da vida mortal.

O irmão Michael Otterson afirmou em um devocional da BYU–Idaho que “questionar, examinar, pesquisar e explorar quando acompanhado por uma atitude de crescimento pessoal e enriquecimento espiritual não é apenas uma das alegrias da vida, é absolutamente essencial para o nosso progresso contínuo”.12 Em outras palavras, as perguntas são a chave para o progresso.

O papel de fazer perguntas na Igreja recebeu recente atenção da mídia, e talvez você se pergunte por que eu escolheria um tópico que alguns podem considerar controverso.13 Deixem-me explicar. Há vários meses, quando me pediram para falar no devocional, criei uma longa lista de tópicos, que gradualmente reduzi para dois. Pouco antes de meu prazo para enviar o título do meu discurso — sim, discursantes de devocionais também têm prazos — eu me ajoelhei em oração e perguntei qual tema seria mais útil para vocês. Eu esperava que a resposta fosse “simplesmente escolha um, ambos são ótimos”. Mas acordei com a impressão distinta de que nenhum dos temas estava certo. Eu deveria falar sobre perguntas. A recente controvérsia sobre questionamento pode ter deixado alguns de vocês com perguntas sem respostas; acredito que essa é uma das razões pelas quais fui solicitada a falar sobre esse tema oportuno.

Há três pontos principais sobre perguntas e questionamento que gostaria de estabelecer hoje.

  1. Fazer perguntas é parte de nossa herança religiosa.

  2. Perguntas de diferentes tipos podem ser uma fonte de estímulo intelectual e de luz.

  3. Perguntas difíceis não são proibidas e podem ser aceitas com fé e luz.

Minha oração é que vocês saiam daqui hoje com um maior desejo e confiança para se envolver ativamente em fazer perguntas e buscar respostas em sua própria vida.

A história indica que as perguntas foram e continuam sendo importantes na Igreja de Jesus Cristo. As escrituras afirmam, bem como os primeiros e atuais líderes da Igreja também, que devemos nos envolver ativamente em fazer perguntas. Néfi ressalta que, se não fizermos perguntas sobre assuntos que não entendemos, então ficaremos na escuridão:

“Portanto, agora que vos disse estas palavras, se não as puderdes compreender será porque não pedis nem bateis; de modo que não sereis levados para a luz, mas perecereis na escuridão”.14

As palavras de Néfi sugerem que fazer perguntas é vital para permitirmos que a luz espiritual nos influencie e é o primeiro passo para abrir as janelas de nossa mente para uma possível resposta. Se nunca abrimos as janelas, rejeitamos a oportunidade de experimentar o aprendizado e a luz.

Joseph Smith, inspirado pelo que ele leu em Tiago, capítulo 1, dirigiu-se à luz descrita por Néfi quando ele fez a pergunta crucial: “A qual [de todas as igrejas me unir?]”.15 E significativamente, depois de receber a resposta a essa pergunta, Joseph continuou a pedir e buscar ativamente. Se ele tivesse parado com a resposta de sua primeira pergunta, saberíamos poucas verdades, como o poder da Expiação, a necessidade de templos e o propósito da vida.

Seu testemunho, como o do profeta Joseph, provavelmente começou ao buscar a resposta para uma pergunta; e, como ele, você pode continuar a receber luz e conhecimento fazendo perguntas sobre temas do evangelho.

O padrão de pergunta e busca do profeta Joseph foi fundamental para restaurar a Igreja de Jesus Cristo e continua sendo incentivado pelos líderes atuais da Igreja. Por exemplo, eu estava na BYU-Idaho Center há alguns anos, quando a irmã Julie B. Beck, ex-presidente geral da Sociedade de Socorro, realizou uma reunião na qual ela nos encorajou a formular perguntas sobre a vida e o evangelho.16 Ela então convidou algumas pessoas para compartilhar suas experiências. Em vez de apenas respondê-las, a irmã Beck abriu suas escrituras e nos ajudou a descobrir as respostas juntas. No início, eu me perguntei por que ela simplesmente não fez um discurso normal de conferência geral, mas, quando me envolvi em buscar ativamente as respostas com ela, eu vi sua sabedoria. Ela ajudava as pessoas a como aprender a sair da escuridão da ignorância para a luz do entendimento, assim como Néfi sugeriu. O élder David A. Bednar ensinou que os pais podem imitar essa experiência em seu lar.17 Ele disse:

“Imagine uma reunião de noite familiar em que tivesse sido pedido aos filhos que se preparassem para fazer perguntas sobre as coisas que estivessem lendo e aprendendo no Livro de Mórmon ou sobre uma questão que tenha sido recentemente enfatizada numa conversa sobre o evangelho ou em um testemunho espontâneo no lar. E imaginem ainda que os filhos fizessem perguntas às quais os pais não estivessem adequadamente preparados para responder. (…) Que gloriosa oportunidade para os membros da família pesquisarem juntos as escrituras e serem ensinados pelo Espírito Santo”.18

O processo de perguntar e buscar não se limita a um lar com filhos. Qualquer indivíduo pode fazer o que o élder Bednar sugeriu e fazer perguntas sobre as escrituras que estão lendo ou sobre um debate do evangelho que ouviram; qualquer pessoa pode então buscar respostas e pedir orientação do Espírito Santo. Esse é um conceito muito poderoso. Você está aplicando esse conceito em sua vida?

Quais são suas perguntas sobre questões espirituais? Elas provavelmente serão diferentes das perguntas de seus amigos e familiares porque seus interesses, sua profundidade de compreensão espiritual e suas experiências de vida variam. Por exemplo, a maturidade espiritual de Néfi era maior que a de seus irmãos; ele tinha fé para fazer perguntas profundas sobre o evangelho e a base de conhecimento para compreender as respostas, enquanto seus irmãos não tinham. Mas, de acordo com Néfi, nem tudo estava perdido; seus irmãos poderiam desenvolver suas habilidades se cumprissem os mandamentos, acreditassem que poderiam receber e não endurecessem seu coração.19 A escolha de pedir e receber estava sob o controle deles.

Gostaria de falar sobre quatro categorias de perguntas que podem trazer luz e entendimento:

  1. Perguntas sobre a doutrina do evangelho

  2. Perguntas que exigem reflexão pessoal

  3. Pedidos por orientação

  4. Perguntas sobre o sofrimento humano

Perguntas sobre a doutrina do evangelho

Essas perguntas têm como foco a doutrina da Igreja, e a análise significativa das escrituras nos ajudam a respondê-las. As perguntas sobre a doutrina variam de uma busca simples para entender uma única palavra, até pesquisas longas e complexas sobre tópicos doutrinários mais profundos. E uma pode levar a outra.

Por exemplo, o irmão Chris M. Wilson definiu luz em um devocional na semana passada, mas a jornada para compreender o poder da luz espiritual pode resultar em conhecimento sempre que as escrituras forem lidas.20 Aprendi que, quando uma questão doutrinária reflete um sincero desejo de conhecer, buscar sua resposta pode ser tanto intelectual como espiritualmente envolvente e pode transformar o estudo do evangelho de uma leitura passiva para a busca ativa; de uma tarefa em uma lista de afazeres para uma busca interessante e aguardada; da repetição à revelação.

O irmão Hugh Nibley, um dos pesquisadores mais prolíficos da doutrina da Igreja mórmon e um homem profundamente espiritual, escreveu:

“Se eu fosse ao templo cinco vezes e nada acontecesse, eu [teria parado] de ir. Mas já estive lá centenas de vezes, e o meu desejo por mais compreensão, que levo ao templo, nunca é frustrado”.21

Quando li as palavras do irmão Nibley pela primeira vez, questionei como ele conseguia fazer isso, porque, para ser sincera, as minhas experiências no templo, embora agradáveis, geralmente não eram um momento de orientação espiritual. Um dia, enquanto refletia sobre isso no templo, tive um lampejo de inspiração. O irmão Nibley ia ao templo com uma pergunta específica do evangelho, enquanto eu geralmente procurava paz ou orientação sobre uma decisão. Se eu quiser ser orientada, devo levar uma pergunta, pois, conforme Néfi ensinou, os mistérios de Deus são revelados apenas para aqueles que buscam diligentemente.22

Testifico que, se não fizermos perguntas sobre a doutrina quando formos ao templo e em nosso estudo das escrituras, perdemos um ponto essencial para o progresso e a alegria de receber a luz reveladora.

Perguntas que exigem reflexão espiritual

Um segundo tipo de pergunta que pode ajudar a aumentar a luz espiritual é aquela que desencadeia a reflexão pessoal. Nosso filho, o élder Jacob Willis, que atualmente está servindo na Missão Virgínia Chesapeake, sabe muito bem como fazer perguntas reflexivas à nossa família em seus e-mails semanais para casa. Essas perguntas exigem que avaliemos nosso testemunho, aprofundemos nossa fé e, às vezes, que façamos mudanças em nossa vida.

Recentemente, o élder Willis perguntou: “Que passagem no Livro de Mórmon o ajudou mais em sua vida?” Essa simples pergunta orientou meu estudo das escrituras por vários dias. Isso me fez pensar profundamente sobre o Livro de Mórmon e sobre minha vida ao reler as escrituras marcadas e ponderar sobre sua influência. Uma dessas passagens é uma das minhas perguntas reflexivas favoritas. É feita por Alma aos membros da Igreja: “E agora, eis que eu vos digo, (…) se haveis experimentado uma mudança no coração, se haveis sentido o desejo de cantar o cântico do amor que redime, eu perguntaria: Podeis agora sentir isso?”23 Basicamente, Alma está perguntando: Você está na luz ou na escuridão?

A reflexão pessoal como a descrita por Alma pode nos ajudar a fazer mudanças difíceis, mas necessárias, na direção de nossa vida. Como exemplo, gostaria de compartilhar uma história sobre nosso filho mais velho, Tyler, que recentemente escalou o monte Orizaba, a montanha mais alta do México e a terceira mais alta da América do Norte.

Tyler e um amigo começaram sua difícil escalada às 2 horas da madrugada em uma noite fria e límpida de abril. Atravessar cristais de gelo enormes e inesperados que cresciam na geleira diminuiu muito seu progresso e tiveram de escalar em um horário do dia em que perigosas tempestades de raio podiam acontecer. Quando Tyler se aproximou do cume, percebeu uma tempestade ameaçadora e forte que não estava visível antes por causa da montanha. Então, a cem metros do topo, ele teve de tomar uma decisão: “Termino a escalada e me arrisco na tempestade ou volto agora?” Mais tarde, ele compartilhou a autorreflexão que o ajudou a tomar a difícil decisão de voltar: “Se eu morrer nesta montanha”, pensou, “outra pessoa vai criar minha filha”. Ao pensar sobre essa história, reflita sobre seu caminho. Esse caminho vai me conduzir à segurança espiritual? Você está disposto a tomar a difícil decisão de voltar se um amigo o avisar que você está indo em direção a uma tempestade espiritual?

Perguntas que conduzem à orientação

Os pedidos por orientação do Pai Celestial representam minha terceira categoria de perguntas. Perguntas de orientação variam significativamente pela fase de sua vida e pode incluir “Onde devo morar? “Que faculdade devo fazer?” ou, para alunos casados, “Como nós dois podemos terminar a faculdade?” Você provavelmente já ouviu falar sobre pessoas que receberam uma resposta direta a tais perguntas e simplesmente precisaram seguir o caminho mostrado. Tenho observado que esse nível de orientação, que promove a fé, é mais raro do que comum; uma resposta mais comum é o silêncio.

Esse silêncio pode ser assustador e pode levar à amargura ou ao temor de que o Pai Celestial não Se importa com você como Ele Se importa com alguém que tenha recebido uma resposta direta. Testifico que isso não é assim e gostaria de sugerir uma perspectiva diferente. Na verdade, o silêncio é um forte voto de confiança. É a maneira de o Pai Celestial dizer: “Sei que você pode tomar essa decisão por conta própria, você realmente pode, e você vai se tornar mais semelhante a Deus no processo”.

Nossa filha, Emily, descreve a escuridão de um pedido de orientação sem resposta como estar no meio de uma sala onde não há uma centelha de luz. Ela sabe que há um interruptor de luz, mas onde exatamente é um mistério. Ela é tentada a permanecer enraizada em segurança onde está, mas escolher a segurança significa nunca encontrar a luz. Então, ela avança timidamente, tomando cuidado a cada passo, determinada a encontrar uma parede, porque os interruptores de luz geralmente ficam nas paredes.

Observei Emily aplicar essa metáfora quando sua formatura da faculdade estava próxima; curiosamente, quando ela se sentia no escuro, parecia que ela desenvolvia uma lanterna interna cujo feixe de luz era suficiente apenas para iluminar seu próximo passo. Ela aprendeu a confiar, não apenas no Pai Celestial, mas em sua própria intuição. Esse tipo de força não poderia existir se o Pai Celestial tivesse mostrado seus passos com luzes LED brilhantes.

Perguntas sobre o sofrimento humano

O processo de buscar respostas não é mais pungente do que quando fazemos perguntas sobre o sofrimento humano, a última categoria sobre a qual quero falar antes de abordar o tema de se envolver em perguntas desafiadoras. As perguntas sobre o sofrimento humano muitas vezes começam com a palavra “por que”. Algumas pessoas se concentram nas tragédias mundiais: “Por que há tsunamis e tufões que matam dezenas de milhares de pessoas?” Outras pessoas se concentram no infortúnio daqueles que estão próximos: “Por que aquele carro atingiu e matou minha sobrinha?” E ainda outros se concentram nas dificuldades pessoais: “Por que minha oração para encontrar minhas chaves foi respondida, mas minha oração para encontrar um cônjuge não?”24

Tais perguntas geralmente surgem de situações emocionalmente difíceis que são o resultado de desastres naturais, doenças e de outras pessoas. Em outras palavras, as provações são parte da vida, e sua existência não é um teste decisivo para a retidão pessoal. O presidente James E. Faust declarou:

“Todos, em algum momento da vida, enfrentam dias dolorosos e desesperadores de adversidades e duros golpes. Parece haver angústias, tristezas e profundo sofrimento de sobra para todos, inclusive para quem procura agir de maneira correta e ser fiel”.25

Encontrar uma resposta para uma pergunta pessoal de “por quê” pode ser um processo longo e difícil. Jessica George, a esposa de meu sobrinho, que sofre de uma doença debilitante que lhe deixa acamada na maior parte do tempo, refere-se a Ensign atual: “Ao longo dos anos, (…) comecei a compreender que, embora esse não seja o futuro que eu planejava, é exatamente a vida que Deus planejara para mim”.26

Sua resposta é correta. Porque foi revelada a ela para sua vida. Não foi declarada por um amigo bem-intencionado que não tem a mordomia de revelação. Meu pai, um médico que viu o sofrimento de muitas pessoas, acreditava que não era melhor falar às pessoas que sua provação pessoal fazia parte do plano de Deus para elas. Por quê? Porque talvez não fosse verdade, talvez “seja a vida”. A melhor resposta para uma pergunta “por que” às vezes é um simples “não sei”. Testifico que Deus vai nos consolar na vida mesmo quando ele não quer nos proteger da vida e que Seu consolo nos traz luz à escuridão da tragédia.

Sugeri brevemente maneiras pelas quais quatro categorias de perguntas podem trazer luz para sua vida. Algumas perguntas, como os pedidos de orientação e perguntas sobre o sofrimento humano, podem exigir tempo, fé e disposição para aceitar o silêncio ou “não sei” como resposta. Não é fácil.

Da mesma forma, buscar respostas para perguntas doutrinárias difíceis pode ser um processo prolongado e difícil que pode parecer desprovido de luz. Na verdade, alguns de vocês podem estar pensando agora: “Um amigo (ou eu) tem perguntas sobre o evangelho que não parecem trazer luz, na verdade parecem trazer exatamente o oposto”. Perguntar e buscar respostas para essas perguntas difíceis pode ser uma parte importante do desenvolvimento espiritual de algumas pessoas embora nem todas. Para as pessoas que têm essas dúvidas, não buscar uma resposta é semelhante a perecer na escuridão, enquanto que aceitar a dúvida pode trazer a alegria da busca e a possibilidade de resolução.

Quando nos deparamos com uma pergunta doutrinária preocupante, podemos sentir que a escuridão e a confusão dominam nossa vida e que estamos sozinhos em nossas dificuldades. O presidente Uchtdorf declarou que muitos membros fiéis da Igreja podem se identificar com esses sentimentos quando ele disse: “Há poucos membros da Igreja que, em uma ocasião ou outra, não se abateram com dúvidas sérias e delicadas”.27

Quero compartilhar alguns pensamentos que têm me ajudado a lidar com perguntas difíceis; essas considerações não são para responder a suas perguntas nem para diminuir a complexidade de suas aflições; compartilho com vocês para ajudá-los a manter a luz ao buscar uma solução.

Vou começar com uma história contada por M. Sue Bergin em uma recente edição da BYU Magazine [Revista da BYU]. Cito o seguinte:

“Quando Tom Puzey era adolescente, ele ficou confuso com argumentos que desafiavam suas crenças religiosas. Ele foi até seu pai (…) emocionalmente angustiado, duvidando de tudo que ele tinha sido ensinado. Seu pai sorriu, abraçou-o e disse: ‘Isso é maravilhoso’. Então seu pai lhe disse: ‘Não há problema em questionar. (…) Você vai dar um jeito. E Tommy, (…) você vai ficar bem’”.28

Mais tarde, Tom percebeu que acreditava em seu pai, que lhe deu mais confiança para resolver suas dúvidas.

Essa história contém três pontos-chave: primeiro, não há problema em fazer perguntas; o questionamento não torna ninguém um rebelde. Segundo, se alguém vier até você com dúvidas, não se mostre chocado ou desanimado; em vez disso, faça como o pai de Tom fez e lhe diga que você tem confiança em sua capacidade de resolver suas dúvidas. Incentive a conversa aberta e sincera sobre as dúvidas, como apoiado ativamente por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em uma declaração oficial feita em 11 de junho de 2014: “A Igreja é uma família composta por milhões de indivíduos com diferentes origens e opiniões. Há lugar para dúvidas e aceitamos alegremente as conversas sinceras”.29 Terceiro, se estiver lutando com perguntas difíceis, tenha confiança em si mesmo, como Tom teve, de que você pode, se escolher, manter sua base espiritual. Sinto-me consolada por saber disso.

O irmão Michael Otterson, um converso da Igreja e atual diretor-gerente de Assuntos Públicos da Igreja, tem perguntas sem resposta:

“Havia duas grandes perguntas com as quais lutei muito e às quais os missionários não conseguiram responder de modo satisfatório. Nem consegui encontrar respostas nas publicações da Igreja. (…) Já que eu não consegui respondê-las, deixei-as de lado para uma futura resolução”.30

Apesar de suas questões não resolvidas, o irmão Otterson foi batizado e tem servido na Igreja por muitos anos. Seu exemplo declara que você pode continuar a frequentar as reuniões da Igreja e cumprir seus chamados na Igreja mesmo enquanto busca respostas para suas perguntas. Fazer isso não o torna um hipócrita ou desvaloriza seu serviço. Na verdade, o presidente Uchtdorf declara que um dos propósitos da Igreja é prover um lugar seguro onde todos, mesmo aqueles com problemas, possam “nutrir e cultivar a semente da fé”.31

Um princípio que aprendi sobre fazer perguntas difíceis é encontrado no poema “All That Is Gold Does Not Glitter” [Nem Tudo o Que Brilha É Ouro], do livro de J. R. R. Tolkien O Senhor dos Anéis:

“Nem tudo o que brilha é ouro,

Nem todos os que vagueiam estão perdidos;

O velho que é forte não murcha,

O gelo não atinge raízes profundas”.32

Li esse poema quando era uma jovem adulta e a última linha, “O gelo não atinge raízes profundas”, ajudou-me a perceber bem cedo na vida que, se eu quiser manter minha luz espiritual, então preciso desenvolver uma raiz profunda que está protegida contra a geada da dúvida. Minha raiz é meu amor e minha crença no Salvador. Acredito na maravilha do Seu nascimento e Seus milagres; sinto Seu amor ao estudar Suas palavras; sofro com Maria em Seu sepulcro e me regozijo em Seu triunfo final sobre a morte e o pecado.33 Declaro com Pedro que “[Ele é] o Cristo, o Filho do Deus vivo”34 e com Joseph Smith “que Ele vive!”35

Meu testemunho do Salvador me ajudou em muitas experiências difíceis, inclusive resolver questões de assuntos delicados. Gostaria de compartilhar uma dessas experiências. Não compartilharei os detalhes da minha pergunta ou da minha resposta, porque quero que vocês sintam a alegria de descobrir e resolver suas próprias perguntas. Enquanto compartilho minha experiência, identifiquem quando aprendi ou apliquei os seguintes princípios:

  • Ser maduro (a irritação fecha portas).

  • Deixar a pergunta, não o evangelho, de lado.

  • Não estabelecer limites.

  • Reconhecer que o conhecimento pode vir de recursos da Igreja ou fora da Igreja.

  • Verificar pontos de vista com a doutrina do evangelho.

Quando eu era adolescente, era preocupada com questões sobre um assunto particular do evangelho. No início do meu questionamento, reclamava comigo mesma com uma voz exigente, querendo saber a resposta: “Por que, por que é dessa forma, não consigo entender”. Não é de surpreender que não obtive nenhuma resposta enquanto estava naquela fase. Assim como um pai ou uma mãe permite que um filho expresse sua raiva em particular, o Pai Celestial me deixou expressar minha raiva sozinha. Ele não iria tentar Se comunicar comigo, porque eu não estava pronta para ouvir ou compreender as respostas. Em vez de abandonar minha fé por causa de um problema não resolvido, deixei minha dúvida de lado por alguns anos. Nesse meio tempo, servi missão, li e estudei as escrituras, e amadureci espiritualmente. A dúvida nunca desapareceu, mas escolhi ficar temporariamente satisfeita com “Eu não sei”.

Mais tarde, quando decidi pensar novamente a respeito de minha dúvida, eu estava mais receptiva. Eu não mais exigi uma resposta, não estabeleci um prazo ou como e onde eu receberia mais conhecimento. A resposta não veio de uma vez. As ideias surgiram em momentos e lugares estranhos: enquanto lia um artigo em uma revista deixada em um avião; avaliando uma análise estatística em um jornal; ouvindo um debate no conselho da ala ou lavando a louça. Achei surpreendente que muitas de minhas impressões não vieram enquanto ouvia a conferência geral ou durante o estudo das escrituras, mas, quando recebia uma impressão, pude ver como se encaixava diretamente com essas fontes.

Durante um período de vários anos, minha resposta foi edificada “linha sobre linha”.36 Era como se um interruptor que controla a intensidade de luz em minha mente fosse aumentando gradualmente a luz. Há alguns anos, pensei que havia recebido todas as repostas sobre aquele assunto apesar de ainda ter um aspecto não resolvido. Mas fico feliz em relatar que, enquanto eu preparava este discurso, minha filha compartilhou comigo um artigo escrito por um fiel estudioso da Igreja que proporcionou uma nova perspectiva. Agora estou analisando como se encaixa com meus pensamentos anteriores e com a doutrina da Igreja. E a luz se tornou ainda mais brilhante, na verdade é brilhante.

E se eu nunca tivesse feito a pergunta ou se eu tivesse perguntado e não tivesse buscado respostas além do que eu tinha encontrado no Google ou nas primeiras páginas do Livro de Mórmon? Minha vida provavelmente ainda estaria bem, mas acredito que é muito mais preciosa porque perguntei e lutei pacientemente por anos para ser levada, como Néfi sugere, “para a luz”.37

O Salvador, falando a Joseph Smith, confirmou que o questionamento é uma forma de encontrar alegria e luz no evangelho:

“Em verdade, em verdade eu te digo: Dar-te-ei do meu Espírito, o qual iluminará tua mente e encher-te-á a alma de alegria; E então saberás (…) por esse meio saberás todas as coisas, relativas à retidão, que desejares de mim, com fé, acreditando em mim que receberás”.38

Afirmo que questionar faz parte de nossa herança religiosa, que há muitos tipos de perguntas que podem trazer luz para nossa vida e que fazer perguntas (mesmo sobre assuntos difíceis) não é proibido. O diálogo aberto e o compartilhamento de ideias sobre problemas parecidos fazem parte da edificação de uma comunidade de santos. Ao partirem hoje, espero que vocês tenham a coragem e a visão para fazer as perguntas que melhor os ajudarão a adquirir luz espiritual. Talvez possam começar com uma dessas:

  • Que pergunta vai estimular meu estudo do evangelho?

  • Qual escritura mais influenciou minha vida?

  • Meu caminho atual vai me levar a uma tempestade espiritual?

  • Minha raiz da fé é profunda o suficiente para resistir a geada da dúvida?

  • Tenho perguntas não respondidas que preciso colocar de lado temporariamente?

Para encerrar, gostaria de expressar meu amor por aqueles que estão lutando e cujas perguntas ainda não foram respondidas. Oro para que encontrem paz e sintam o amor do Salvador. Expresso minha gratidão aos que tornaram este devocional possível, especialmente a minha família por compartilhar seus pensamentos e suas histórias. Em nome de Jesus Cristo. Amém.

Notas de rodapé

  1. [1]Julie Willis, entrevista de Kate Holbrook, 9 de outubro de 2015, p. 3, Biblioteca de História da Igreja.

  2. [2]Willis, entrevista, p. 4; Julie Willis, mensagem de e-mail para Kate Holbrook, 11 de dezembro de 2015.

  3. [3]Julie Willis, mensagem de e-mail para Kate Holbrook, 12 de outubro de 2015.

  4. [4]Willis, mensagem de e-mail para Holbrook, 12 de outubro de 2015.

  5. [5]Julie Willis, mensagem de e-mail para Kate Holbrook, 19 de janeiro de 2016; Willis, entrevista, p. 11.

  6. [6]Willis, entrevista, pp. 5–6, 11–12, 20.

  7. [7]Willis, entrevista, p. 20; Willis, mensagem de e-mail para Holbrook, 11 de dezembro de 2015. Ela agora é diretora do departamento de geologia.

  8. [8]Willis, entrevista, pp. 18–19, 26–27.

  9. [9]Willis, entrevista, pp. 14–15.

  10. [10]Willis, entrevista, p. 15.

  11. [11]Seus pais são Albert Lloyd Barrott e Betty Alice Pack Barrott. Willis, entrevista, p. 2.

  12. [12]Citado do original: “Michael R. Otterson, ‘Exploring Questions through Faith and Reasoning’ [Explorar Perguntas por Meio da Fé e da Razão], Devocional da BYUI, 5 de março de 2013”. Quando Otterson proferiu o devocional, ele era o diretor-gerente de Assuntos Públicos da Igreja mórmon. Este discurso também foi intitulado “Explorar Perguntas por Meio da Fé e da Razão”.

  13. [13]O assunto sobre a dúvida e o questionamento estava recebendo muita atenção dentro e fora da Igreja naquela época. Kate Kelly, a fundadora de Ordain Women, foi excomungada uma semana antes desse discurso no devocional. Em um caso separado, o criador do Mormon Stories Podcast, John Dehlin, foi notificado de seu próprio conselho disciplinar nas semanas anteriores. Publicações nacionais importantes apresentaram artigos sobre esses eventos, resultando em muita atenção da mídia com foco no ativismo e na excomunhão na Igreja mórmon. Laurie Goodstein, “Two Activists in Mormon Church Threatened with Excommunication”, New York Times, 11 de junho de 2014; Laurie Goodstein, “Mormons Expel Founder of Group Seeking Priesthood for Women”, New York Times, 23 de junho de 2014. Kelly e Dehlin, que foram excomungados em fevereiro de 2015, tornaram suas cartas de excomunhão públicas. As cartas declaravam que nenhum deles foi excomungado porque tinha dúvidas ou perguntas sobre a Igreja, mas porque se acreditava que sua atividade pública destruía ativamente a fé de outras pessoas. Michelle Boorstein e Wesley Robinson, “Founder of Mormon Women’s Movement Excommunicated by All-Male Church Panel”, Washington Post, 23 de junho de 2014; Tad Walch, “Mormon Stories Founder Dehlin’s Spread of ‘False Concepts’ Results in Excommunication from LDS Church”, Deseret News, 10 de fevereiro de 2015; “Church Responds to John Dehlin’s Public Comments”, Mormon Newsroom, 10 de fevereiro de 2015.

  14. [14]Citado do original: “2 Néfi 32:4”.

  15. [15]Citado do original: “Joseph Smith—História 1:13, 18”.

  16. [16]Julie B. Beck foi presidente geral da Sociedade de Socorro de 2007 a 2012.

  17. [17]O élder David A. Bednar se juntou ao Quórum dos Doze Apóstolos em 2004. Ele serviu como reitor da Universidade Brigham Young–Idaho de 1997 a 2004.

  18. [18]Citado do original: “David A. Bednar, ‘Watching with All Perseverance’ [Vigiar com toda a perseverança], Ensign, maio de 2010”.

  19. [19]Citado do original: “1 Néfi 15:10, 11”.

  20. [20]Chris M. Wilson, “Personal Exodus: Keeping and Transcending Our Second Estate”, acesso em 7 de agosto de 2015, web.byui.edu/DevotionalsandSpeeches. Wilson, membro do corpo docente do Departamento de Formação de Professores, deu esse discurso no devocional em 24 de junho de 2014.

  21. [21]Citado do original: “Hugh Nibley, ‘An Intellectual Autobiography’, Nibley on the Timely and the Timeless (Provo, Utah: Religious Studies Center, 1978), p. xxviii”. Hugh Nibley foi um renomado estudioso mórmon que ensinou história, idiomas e religião na Universidade Brigham Young. Boyd Jay Petersen, Hugh Nibley: A Consecrated Life (Salt Lake City: Greg Kofford Books, 2002).

  22. [22]Citado do original: “1 Néfi 10:19”.

  23. [23]Citado do original: “Alma 5:26”.

  24. [24]Ver Francine R. Bennion, “A Latter-day Saint Theology of Suffering” [Uma Telogia dos Santos do Últimos Dias do Sofrimento], neste documento.

  25. [25]Citado do original: “James E. Faust, ‘The Refiner’s Fire’ [O fogo do refinador], Ensign, maio de 1979, p. 53”. James E. Faust se juntou ao Quórum dos Doze Apóstolos em 1978 e foi segundo conselheiro na Primeira Presidência de 1995 a 2007.

  26. [26]Citado do original: “Jessica George, ‘Faith in God’s Plan for Me’ [Fé no plano de Deus para mim], Ensign, julho de 2014”.

  27. [27]Citado do original: “Dieter F. Uchtdorf, ‘Venham, juntem-se a nós’, A Liahona, novembro de 2013”. Dieter F. Uchtdorf se juntou ao Quórum dos Doze Apóstolos em 2004 e se tornou segundo conselheiro na Primeira Presidência em 2008.

  28. [28]Citado do original: “M. Sue Bergin, ‘Keeping the Faith’, BYU Magazine, primavera de 2014, pp. 22–23”.

  29. [29]Citado do original: “Official Statement LDS Church [Declaração Oficial da Igreja], 22 de junho de 2014, http://www.mormonnewsroom.org/news-releases”.

  30. [30]Citado do original: “Michael R. Otterson, ‘Exploring Questions through Faith and Reasoning’ [Explorar Perguntas por Meio da Fé e da Razão], Devocional da BYUI, 5 de março de 2013”. Otterson provavelmente emprestou a metáfora da prateleira de Camilla Kimball. Lavina Fielding, “Camilla Kimball: Lady of Constant Learning” [Camilla Kimball: Senhora de constante aprendizado], Ensign, outubro de 1975, p. 62. Em um sermão de 1874, Brigham Young descreveu usando uma abordagem semelhante sobre a revelação que agora é Doutrina e Convênios 76. “Eu não estava preparado para dizer que acreditava, e tive de esperar. O que eu fiz? Eu entreguei meus sentimentos ao Senhor e disse: ‘Esperarei até que o Espírito de Deus Se manifeste a mim, a favor ou contra’. Não julguei a questão, não argumentei contra. (…) Se eu não conseguia ver ou compreender, entreguei ao Senhor.” Brigham Young, 23 de junho de 1874, em Journal of Discourses, 26 vols., (Liverpool: Various publishers, 1855–1886), vol. 18, p. 247.

  31. [31]Citado do original: “Dieter F. Uchtdorf, ‘Venham, juntem-se a nós’, A Liahona, novembro de 2013”.

  32. [32]Citado do original: “J.R.R. Tolkien, O Senhor dos Anéis: A Sociedade dos Anéis”.

  33. [33]Ver João 20:11–18.

  34. [34]Citado do original: “Ver Mateus 16:16”.

  35. [35]Citado do original: “Doutrina e Convênios 76:22”.

  36. [36]Citado do original: “Isaías 28:10”.

  37. [37]Citado do original: “2 Néfi 32:4”.

  38. [38]Citado do original: “D&C 11:13, 14”.