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Devemos nos aprimorar

Sociedade de Socorro da Ala Salt Lake City 17

Union Hall, Salt Lake City, Território de Utah

18 de fevereiro de 1869


Quando jovem, Eliza Roxcy Snow (1804–1887) trabalhou como secretária de seu pai, quando ele servia como juiz de paz no Condado de Portage, Ohio.1 A exposição precoce a documentos legais e ao procedimento parlamentar a preparou para redigir uma constituição quando as mulheres santos dos últimos dias, em Nauvoo, Illinois, propuseram um grupo de costura feminino, em março de 1842. Quando Eliza Snow enviou a constituição e o estatuto que elaborara para a aprovação de Joseph Smith, ele elogiou seus esforços e sugeriu que as mulheres formassem uma organização oficial da Igreja, que veio a se tornar a Sociedade de Socorro.2 Ela serviu como secretária da Sociedade de Socorro e manteve o livro de registros contendo as atas, as doações e os registros de membros. Nessa posição, Eliza Snow se familiarizou com os detalhes complexos e a amplitude do trabalho das mulheres, sobre o qual falou em um discurso, 25 anos depois, na Sociedade de Socorro da Ala Salt Lake City 17.

Ela fez uma ligação entre as bases da Sociedade de Socorro de Nauvoo com a nova versão oficial da sociedade em Utah. Eliza levou consigo o Livro de atas da Sociedade de Socorro de Nauvoo até Winter Quarters, Nebrasca e, depois, até o Vale do Lago Salgado, em 1847.3 Diversas sociedades benevolentes e de socorro surgiram em Utah, na década de 1859, mas elas não sobreviveram à Guerra de Utah e à Guerra Civil. Eliza Snow participou minimamente nesses grupos ao mesmo tempo em que oficiava na Casa de Investiduras, que exigia muito de seu tempo e sua atenção.4 Quando Brigham Young restabeleceu a Sociedade de Socorro, primeiramente em 1867 e, novamente em 1868, ele designou Eliza Snow para ajudar os bispos a organizar a Sociedade de Socorro em cada ala.5 Posteriormente, ela contou: “Foi uma grande missão que recebi e tive grande satisfação em cumpri-la. Senti-me muito honrada e à vontade com minhas associações”.6 Ela levava o Livro de atas da Sociedade de Socorro quando viajava pelo Território de Utah para mostrar às novas líderes da Sociedade de Socorro como manter as atas e realizar os procedimentos adequados.7

Sob a influência de Eliza Snow, a Sociedade de Socorro em Utah proporcionou um ambiente para que as mulheres agissem, compreendessem seu relacionamento com o sacerdócio e com seus correlatos masculinos e desenvolvessem um senso de autoridade espiritual e secular feminino.8 Em um artigo de duas partes no Deseret News, em abril de 1868, Eliza Snow explicou: “Esta é uma organização que não pode existir sem o sacerdócio, pelo fato de que é dessa fonte que deriva toda a sua autoridade e influência”. Ela explicou também que a Sociedade de Socorro “foi organizada segundo o padrão de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, com uma presidente, que escolhe duas conselheiras”.9 Mais tarde, ela e outras mulheres que estiveram presentes nas reuniões de Nauvoo lembraram a explicação de Joseph Smith sobre as responsabilidades das mulheres.10

Em 18 de fevereiro de 1869, como parte da designação de Eliza Snow de ajudar a organizar Sociedades de Socorro nas alas e seus esforços para explicar os ensinamentos de Joseph Smith às mulheres, ela visitou a Ala 17, que era uma sociedade que tinha laços estreitos com a Sociedade de Socorro de Nauvoo.11 Os membros da presidência da estaca de Salt Lake e várias presidentes e líderes de outras Sociedades de Socorro de Salt Lake City estavam presentes na reunião.12

Tenho pensado com frequência que, se não tivéssemos que fazer mais do que nos parecia possível, não teríamos realizado tudo o que podíamos.13

É uma bênção que, às vezes, sejamos levadas a situações que exigem que utilizemos todos os poderes e todas as faculdades que possuímos. Mesmo que não seja muito desejável no momento, é verdade que elas tendem a fortalecer e desenvolver nossas habilidades e nos preparar para sermos mais úteis.

Temos sido ensinadas que todas nós, em nossas organizações, recebemos as sementes de todas as habilidades requeridas para formar um deus ou uma deusa.14 Esses pequeninos, nos braços da mãe, possuem as sementes de todas as habilidades que possuímos — qual a diferença entre eles e nós? Apenas um desenvolvimento menor deles que requer cultivo, energia e perseverança.

A organização da Sociedade de Socorro Feminina coloca as irmãs em funções que as possibilitam exercer e desenvolver todas as suas habilidades. Com isso, nós nos beneficiamos quando fazemos o bem para as outras pessoas. “Ao abençoar, serás abençoado.”15 E os que mais bem fizerem, mais abençoados serão.

Minhas irmãs, vamos nos aprimorar para sermos capazes de fazer o bem em abundância. Somos filhas de nosso Pai Celestial e nossa posição como santos do Deus Altíssimo é à frente do mundo.

Vamos cumprir nossas responsabilidades e honrar nossa posição.

É algo estranho para nós, irmãs, agirmos de modo desorganizado. Nossos irmãos estão acostumados a trabalhar em grupos organizados, mas nós não estamos e precisamos de uma grande porção do Espírito e da sabedoria de Deus para nos guiar. Mesmo se encontrarmos dificuldades, não vamos desanimar, mas sigamos em frente no caminho do dever e sobrepujaremos cada obstáculo, com a bênção de Deus e com o incentivo de nossos irmãos.16 Deem um passo à frente e não esperem para ver o próximo. Quando damos um passo, não devemos ficar paradas até que consigamos enxergar o caminho claro à distância, mas sigamos em frente e o caminho nos será aberto, passo a passo. Este é um princípio. Deus requer que façamos um esforço e, assim, provamos nossa fé e nossa confiança Nele. Depois, ele certamente nos ajudará. Temos um exemplo gratificante deste princípio aqui, diante de nós. A irmã Rich relata que o irmão Rich doou 50 dólares em madeira para esta sociedade.17 Se a sociedade não tivesse começado a se preparar para construir, essa doação generosa não teria sido feita.18

Esta sociedade já fez muito. Deus está ao seu lado, minhas irmãs, ou vocês não teriam realizado o que realizaram. Vocês têm também a fé e as orações da Primeira Presidência e do seu bispo.19

Esta organização é uma parte do santo sacerdócio e tem com o bispo a mesma relação que Joseph Smith tinha com a sociedade que foi organizada em Nauvoo, e a ideia de que a sociedade funciona sem o apoio do bispo não é apenas absurda, mas uma impossibilidade.20 A Sociedade de Socorro age de acordo com os conselhos do bispo em tudo o que faz e, no momento em que dá um passo fora disso, deixa de existir em sua ordem correta e o espírito que orienta esta instituição é retirado.

Mas não acho que tal coisa vá acontecer. Vocês têm uma presidente e conselheiras que aprenderam, por muitos anos de experiência, a respeitarem as autoridades que as lideram e a serem guiadas por essas autoridades.21

No entanto, sinto que devo lhes dizer para tomarem cuidado, agirem com cautela, mas com energia.

Gostaria de parabenizá-las por seu sucesso, por tudo o que têm feito. Vocês têm doado generosamente e, com igual generosidade, compartilhado esses recursos.22 Confio que no próximo ano suas demandas financeiras não serão tão pesadas quanto foram no passado.23

Gostaria de advertir um pouco as minhas irmãs em relação à compaixão: nossa compaixão, bem como todos os outros sentimentos emocionais, requer cultivo. Tenho aprendido isso por experiência prática. Eu não acreditava que uma pessoa pediria ajuda a menos que realmente precisasse dela e, muitas vezes, as pessoas me pediram ajuda antes que eu ousasse questionar minha compaixão. Mas “aprendi sabedoria com as coisas que me fizeram sofrer”.24

É seu dever e sua responsabilidade, como sociedade que ajuda os pobres, familiarizar-se com as circunstâncias dos que pedem sua ajuda.25 Conheci casos de pessoas que estavam sendo ajudadas por instituições de caridade mesmo tendo joias caras guardadas no cofre, etc.26 Não hesitem em se informar — os que realmente são carentes não vão dissimular nem contestarão a investigação. Vocês precisam da sabedoria de Deus para orientá-las nessas questões para que nunca recusem ajuda aos necessitados e nem deixem escoar os recursos disponíveis.

Cada membro da sociedade deve estudar e conhecer sua posição, cumprindo sua parte honrosamente; assim, todos seguirão em frente, como uma máquina com as peças perfeitas.27 Que ninguém se comporte de forma inaceitável ou pressione alguém a fazer algo. Por exemplo, eu diria às professoras visitantes para visitar seu grupo de irmãs designadas, verificar as circunstâncias delas e informar aos líderes apropriados, cuja responsabilidade é cuidar ou administrar conforme as necessidades.28 E se esse princípio for seguido em todos os departamentos, a sociedade funcionará como um relógio.

Temos que aprender a agir por princípio e não por sentimento. Muitas vezes, temos que controlar nossos sentimentos com limites bem definidos, para mantê-los sob um controle adequado, pois, dessa maneira, o tentador procurará despertar ciúmes e invejas — eliminem todos os sentimentos dessa natureza. Por vezes, podemos pensar que não recebemos o devido respeito desta ou daquela pessoa, mas vamos sempre nos lembrar de que “é melhor sofrer do que agir errado”.29 Vamos agir com nobreza, como é apropriado aos santos de Deus e às filhas de Abraão; e se lembrem sempre de que os maiores e mais nobres são os mais condescendentes.

Este é um ramo — há muitos ramos, mas todos eles fazem parte de uma Sociedade de Socorro Feminina, como foi organizada por Joseph Smith. Que cada membro procure trazer honra à sociedade, cumprindo suas responsabilidades e sendo honrada. Sejamos humildes e apreciemos o Espírito de Deus para crescermos em sabedoria e conhecimento, para alcançarmos a verdadeira e nobre feminilidade e, assim, cumprirmos a medida da nossa criação como adjutoras de nossos irmãos.

De acordo com as instruções dadas pelo profeta Joseph na época da primeira organização, esta sociedade foi criada para prover assistência ao bispo e aos élderes de Israel. Ao administrar aos pobres, vocês já estarão ajudando seu bispo e diminuindo suas preocupações, e todo trabalho que está sob a responsabilidade das mulheres recai sobre a Sociedade de Socorro.30

Em um discurso recente do presidente Young para a Sociedade de Socorro Feminina da Ala 15, ele estabeleceu uma ampla plataforma e apontou muitas coisas grandes que devemos fazer — pode parecer que é muito para ser realizado somente nesta geração.31

Desejo fervorosamente que todas nós cresçamos mais a cada dia para que, quando os fiéis forem chamados, como nos foi ensinado que serão, estejamos entre eles.

Minhas irmãs, vocês têm minha bênção e oro para que tenhamos a força para sobrepujar o mal com o bem — o poder de resistir a todas as tentações — alcançar a fé dos antigos e obter a vitória sobre tudo o que se opõe a nós no caminho para o reino celestial.