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Capítulo adicional 4

Um zangão na colmeia Deseret

Associação Geral de Resguardo Mútuo

da Ala Assembly Hall 14, Salt Lake City, Utah

30 de dezembro de 1893


Julia Matilda Cruse Howe (1823–1916) teve uma vida de serviço discreto, como ela descreveu em um pequeno discurso em 1893. Ela nasceu em Boxford, Inglaterra, e foi batizada em 6 de abril de 1849, seguindo duas irmãs mais velhas, Mary e Charlotte, que haviam sido batizadas em 1847.1 Antes de Howe ir para a América em junho de 1849 com suas irmãs, seu pai, que havia sido batizado logo depois de suas filhas, prometeu que ela viveria para realizar um trabalho importante.2 Perto do fim da vida dela, um biógrafo chamou Howe de “uma trabalhadora incansável”.3

Ao chegarem na América, Julia e Charlotte Cruse moraram em St. Louis, Missouri, onde Julia conheceu e se casou com o colega mórmon, Amos Howe, um mecânico. A família Howe morou lá e em Nova York por 14 anos, recebendo em seu lar missionários e líderes da Igreja viajantes quando passavam pela cidade.4 Quando os Howe se mudaram para Salt Lake City em 1864, muitos amigos antigos os receberam calorosamente.

Howe serviu como professora e tesoureira na Sociedade de Socorro da Ala 17. Embora a associação das Damas da ala tenha sido organizada em 1870, o grupo se desfez abruptamente de 1871 até 1875. Enquanto isso, Howe coordenou um curso adicional de costura entre as moças da ala, conhecido como a Sociedade de Socorro Juvenil, para ajudar a Sociedade de Socorro da ala.5 Ela serviu como presidente da primária da Ala Salt Lake City 17 de 1881 a 1895 e ensinou na Escola Dominical por vários anos.6

As mulheres em Salt Lake City participavam de diversas reuniões realizadas por diferentes organizações, que geralmente coincidiam na liderança, nas responsabilidades e no propósito.7 Uma dessas era a reunião quinzenal da Associação Geral de Resguardo Mútuo, que originou a Associação Sênior de Resguardo Mútuo em 1870. O grupo incluía as mulheres de todas as alas do Vale do Lago Salgado e se tornou uma troca entre alas para se comunicarem sobre a Sociedade de Socorro, o sufrágio, o Hospital Deseret e a fabricação de seda.8 Enquanto as organizações da Sociedade de Socorro da estaca tiveram início em 1877, a reunião geral quinzenal de resguardo mútuo continuou como um grupo separado e geralmente relatava suas atas de reuniões no Woman’s Exponent.9

Mary Isabella Horne, que também era presidente da Sociedade de Socorro da Estaca Salt Lake, presidiu a reunião quinzenal em 30 de dezembro de 1893. Naquela época, a Sociedade de Socorro da Estaca Salt Lake consistia em mais de 40 Sociedades de Socorro de todo o vale de Salt Lake.10 Em anos anteriores, as líderes do comitê central da Sociedade de Socorro e a presidência da estaca da Sociedade de Socorro viajavam para organizações locais para discursar e treinar as mulheres. Porque o Templo de Salt Lake tinha sido dedicado há apenas oito meses antes dessa reunião, muitas dessas líderes estavam servindo no templo e precisavam de uma solicitação de auxílio para visitar os ramos locais. Na reunião de 30 de dezembro de 1893, Horne designou Howe para ser uma ajudante na Sociedade de Socorro da Estaca Salt Lake, com a secretária Lydia D. Alder. Horne então pediu a Howe que discursasse, e Howe expressou seus pensamentos sobre essa nova designação de visita e sobre o serviço em geral.11

A irmã Howe disse: “Creio que seja costume de os irmãos expressarem seus sentimentos em tais casos e achei que era correto assim fazê-lo. Sempre senti que não queria ser um zangão na colmeia Deseret.12

Minha experiência me ensinou que não é somente o forte ou o educado que pode fazer o melhor possível, mas aqueles que estão dispostos a ser trabalhadores na vinha.13 Tenho o desejo de apoiar aqueles que são chamados a instruir e ir de um lugar para outro. Presto meu testemunho sobre o bem realizado nessas reuniões, e muito será exigido daqueles que têm essas oportunidades de instrução.14 Sinto que essa responsabilidade para a qual fui chamada será um prazer e desejo fazer tudo o que posso”.15 A irmã Howe também falou sobre caridade, explicou seu significado e deu outras boas instruções.